Leekens: 'België staat opnieuw op de voetbalkaart'


De oefenwedstrijd dinsdagavond in en tegen Frankrijk (0-0) was voor de Rode Duivels de laatste match van het jaar. Eind februari pas blazen de troepen van Georges Leekens opnieuw verzamelen, wanneer een volgende oefeninterland op het programma staat.

'We hebben het jaar in schoonheid afgesloten', meende de bondscoach woensdag. 'Mijn ploeg heeft de juiste keuzes gemaakt. We zagen een gemotiveerde groep aan het werk die met veel inzet speelde. Er is op elke positie in mijn elftal concurrentie. Voor elke plaats komen er minstens twee spelers in aanmerking. Daarnaast laat ik de deur nog steeds op een kier voor andere spelers om de concurrentie nog wat aan te zwengelen. Gisteren speelde Frankrijk in eigen huis met zijn type-elftal, maar toch konden we goed standhouden.'

Slechts één nederlaag

Vriendschappelijke en officiële wedstrijden samen, kwamen de Duivels dit jaar elf keer in actie. Daarvan wonnen ze vijf matchen, speelden vijf keer gelijk en verloren op 11 oktober hun laatste kwalificatiewedstrijd voor het EK van Duitsland.

'We verloren dit jaar slechts één keer, de 3-1 in Duitsland. De Mannschaft heeft bovendien nog maar eens zijn waarde getoond door gisteren Nederland met 3-0 huiswaarts te sturen. De groep maakt vooruitgang, we groeien en spelen meer volwassen, en we hebben een kern die graag terugkeert naar de nationale ploeg. België staat opnieuw op de voetbalkaart', stelde hij in het Bondsgebouw aan de Houba de Strooperlaan.

Schema voor WK 2014

Na het mislopen van een ticket richting Polen en Oekraïne, richten de Duivels zich noodgedwongen nu al op het wereldkampioenschap 2014. De kalender voor de WK-kwalificatiematchen wordt volgende woensdag opgemaakt in Brussel. 'We zullen er alles aan doen om een goed schema te krijgen. De kalender voor de volgende oefeninterlands zal dan in functie van de WK-kwalificaties worden opgesteld', gaf Leekens mee. België steekt in WK-kwalificatiegroep A met behalve de Balkanlanden Servië, Kroatië en Macedonië ook nog Wales en Schotland.