Maria Sharapova: 'Ik ben blijven aanklampen'

Maria Sharapova plaatste zich donderdag voor de derde keer in haar carrière voor de finale van de Australian Open. De 24-jarige Russin klopte de Tsjechische Petra Kvitova in drie spannende sets.

Zaterdag staat Sharapova in de finale tegenover Victoria Azarenka. De Wit-Russin schakelde titelverdedigster Kim Clijsters uit. De laureate van zaterdag volgt tegelijk de Deense Caroline Wozniacki op als nieuwe nummer 1 op de wereldranglijst.

'Ik weet niet hoe ik vandaag heb gewonnen', vertelde Sharapova na haar 6-2, 3-6 en 6-4 zege tegen Kvitova. 'In de derde set had zij altijd het voordeel aangezien zij eerst mocht serveren. Ik heb mezelf gewoon gezegd dat ik er moest voor gaan, de bal slaan en nooit opgeven. Ik ben blijven aanklampen en kon mijn returns binnen houden.'

Nieuwe grandslam?


Sharapova schreef de Australian Open in 2008 op haar naam na winst tegen Ana Ivanovic. Een jaar eerder moest ze in de finale haar meerdere erkennen in Serena Williams. De Russin won al drie grandslams (Wimbledon 2004, US Open 2006 en Australian Open 2008).
Victoria Azarenka (22) staat voor het eerst in de finale van een grandslam.