Olympisch turnkampioene Shawn Johnson stopt abrupt

De Amerikaanse turnster Shawn Johnson, olympisch kampioene op de balk, zal haar titel niet verdedigen in Londen. De 20-jarige zet wegens een knieblessure een abrupt punt achter haar carrière.

'Ik heb nog altijd de wil en de motivatie, maar het is duidelijk geworden dat mijn knie een terugkeer op het hoogste niveau niet meer toelaat', verklaarde Johnson. 'Het enige wat ik nu kan doen is op een waardige manier afscheid nemen.'

Naast haar gouden medaille, veroverde Johnson ook drie keer zilver op de Spelen in Peking: in de allroundcompetitie, de teamcompetitie en met haar grondoefening. Ook voor Londen werd ze als kanshebster op eremetaal getipt. In 2007 pakte ze als 15-jarige drie wereldtitels in het Duitse Stuttgart (allround, grond en team).

In januari 2010 liep Johnson bij het skiën een blessure aan de linkerknie op. Daarna zou ze haar beste niveau niet meer halen, al was ze vorig jaar op de Panamerikaanse Spelen nog goed voor zilver op de brug met ongelijke leggers.