ANALYSE. Onverantwoorde gok

Niet Eric Gerets, laat staan Ralph Rangnick of Lothar Matthäus is de nieuwe Belgische bondscoach. De voetbalbond koos gewoon voor Marc Wilmots, 43 jaar en nog groen achter de oren als trainer. Een riskante beslissing.

De voetbalbond heeft niet lang geaarzeld om Marc Wilmots tot bondscoach te benoemen. Dat is opmerkelijk, want eind deze week wordt duidelijk of Eric Gerets losgeweekt kan worden bij de Marokkaanse bond. Eric Gerets is, samen met Michel Preud'homme, de enige Belgische trainer die de steun van elke Belgische voetballiefhebber geniet.

Dat zou er kunnen op wijzen dat Gerets de bond liet weten hoe dan ook geen trek te hebben in deze opdracht of dat Philippe Collin, de voorzitter van de Technische Commissie, en Benoît Thans, technisch directeur van de bond, geen twijfels hebben en naar Wilmots toe niet de indruk willen wekken dat hij tweede keuze is.

Eén op zes

Als ze overtuigd zijn van de kwaliteiten van Wilmots hadden ze hem echter meteen tot opvolger van Georges Leekens kunnen benoemen en was de overgangsperiode als interim-bondscoach overbodig geweest. Het is moeilijk aan te nemen dat de vriendschappelijke interlands tegen Montenegro en in Engeland het verschil maakten. Het resultaat van die partijen (één op zes) was niet echt denderend en het voetbal van de Rode Duivels vertoonde dezelfde kwaliteiten maar ook dezelfde gebreken als onder Georges Leekens.

Hopelijk lieten de bondsleiders zich niet leiden door de uitspraken van de spelers in de voorbije twee weken. Natuurlijk zien zij een verdere samenwerking met Wilmots zitten. In ieder geval voor de televisiecamera's. Met de concurrentie die vandaag bij de nationale ploeg bestaat, is geen enkele Rode Duivel zo gek om zijn kansen voor de toekomst te hypothekeren. Hier en daar viel er tussen de woorden desondanks enig voorbehoud te bespeuren, hoewel de internationals op dit moment weinig reden tot klagen hebben. De man uit Geldenaken en zijn team stonden in de twee voorbije partijen immers helemaal niet onder druk.

Dat zal echter snel veranderen. Midden augustus zakt Nederland naar het Koning Boudewijnstadion af. Op papier een vriendschappelijke partij, maar de 125ste derby der Lage Landen wordt geen vrijblijvend duel. Enkele weken later begint dan de kwalificatieronde voor het WK 2014 in Brazilië met een trip naar het Millennium Stadium in Wales en de komst van EK-finalist Kroatië. Een tweeluik dat vier punten zou moeten opleveren. Anders dreigen de Duivels alweer meteen achter de feiten aan te hollen en naast een plaats op een eindronde te grijpen.

Topcoach nodig

Van 2002, toen Wilmots nog zelf op het veld stond, is het geleden dat de Rode Duivels op een EK of WK aanwezig waren. Daarom is deze beslissing zo riskant. Als het deze keer alweer misloopt, is het zo goed als voorbij voor deze gouden generatie die al sinds de Olympische Spelen van Peking 2008 een garantie op succes leek.

'We zijn goed, maar het komt er niet uit', zei een Vlaamse fan ons zaterdag op de metro tussen Wembley Park en het centrum van Londen. Beter konden we het niet samenvatten. Hoewel, als je echt goed bent en het komt er telkens weer niet uit dan is er meer aan de hand. Ofwel ben je niet zo goed als je denkt, ofwel heeft deze groep een echte topcoach nodig die er nog net iets meer kan uithalen.

Dat kan Marc Wilmots (nog) niet. Het vroegere Kampfschwein heeft nauwelijks trainerservaring. Op twee korte en behoorlijk mislukte periodes bij Schalke 04 en STVV na. Wilmots is pas 43 en dat is piepjong voor een bondscoach.

Vorige week vertelde Marco van Basten in Voetbal International dat hij nog helemaal niet aan het bondscoachschap toe was toen hij op 40-jarige leeftijd het Nederlands elftal in handen kreeg. De drievoudige Europese Voetballer van het Jaar had ook slechts een minimum aan ervaring opgedaan bij de beloften van Ajax. Zijn aanstelling werd door Co Adriaanse schamper afgedaan met de oneliner 'een goed paard is nog geen goede ruiter.'

Moeilijk vak

Trainer is een moeilijk vak en bondscoach is misschien nog moeilijker, omdat je telkens in enkele dagen zicht moet krijgen op de vorm van je spelers en greep op jongens die bij een topclub aan de slag zijn. Wilmots kan onmogelijk de vergelijking doorstaan met ervaren en gelouterde vakgenoten als Arsène Wenger, Jupp Heynckes, Roberto Mancini of Harry Redknapp, met wie deze jongens dagelijks aan de slag zijn.

Dat lijkt nochtans een basisvoorwaarde om de Rode Duivels niet alleen aan het voetballen maar vooral ook aan het winnen te krijgen. Er is blijkbaar weinig geleerd van de ervaringen van 1990, toen de 38-jarige Walter Meeuws na één jaar trainerschap van Lierse en één jaar als assistent van Guy Thys na nauwelijks zes interlands werd weggestuurd. De conclusie moet dan ook zijn dat de voetbalbond gokt met de toekomst van het eigen vlaggenschip. Juist op dit cruciale moment in de carrière van deze generatie valt dat niet te verantwoorden.