Jimmy Verbaeys en Julie Croket Belgische turners op Olympische Spelen

Julie Croket

Julie Croket

Julie Croket (17) en Jimmy Verbaeys (18) zijn de twee Belgische turners die worden uitgestuurd naar de Olympische spelen in Londen volgende maand. Dat heeft de Koninklijke Belgische Turnbond woensdag bekendgemaakt in Gent.

 Verbaeys, die al zeven jaar studeert aan de Topsportschool in Gent, is de tweede Belgische turner die sinds 1960 een olympische selectie kan afdwingen. In 2008 was Koen Van Damme in Peking de eerste, maar Van Damme moet nu verstek laten door een blessure aan de kruisbanden.

Volgens Dirk Van Meldert, de coach van Verbaeys, is het vooral de bedoeling ervaring op te doen. 'Als je ziet dat de gemiddelde leeftijd van de turners in Peking 25 jaar was, dan heeft hij zeker nog groeimarge voor 2016 en zelfs voor 2020, wanneer hij 26 is. De bedoeling is in alle geval om het zo goed mogelijk te doen en op termijn het speerpunt te worden van een nieuwe generatie van turners bij de jongens'. Op 28 juli treedt Verbaeys voor het eerst aan in de kwalificaties in Londen.

Croket, die op 1 juli 18 wordt, wil graag de finale halen bij het allroundturnen. Eerder slaagden daar Gaelle Mys (24e in 2008 in Peking) en Aagje Vanwalleghem (23e in Athene, 2004) in. 'We hebben niks te verliezen', vindt haar trainer Yves Kieffer. 'Ze moet haar kans grijpen. Ze heeft een goede voorbereiding achter de rug, en ik heb er alle vertrouwen in'. Croket turnt de kwalificaties op 29 juli.

Philippe Préat van het BOIC hoopt dat het de laatste keer is dat Belgïe slechts door twee turners op de Spelen is vertegenwoordigd. 'We praten nog niet over medailles, maar zes turners op de Spelen van 2016 moet mogelijk zijn.'

Naast twee turners vaardigt België ook drie juryleden af. Bij de gymnasten is dat Marleen Van Dooren bij de vrouwen en Alain Coussement bij de mannen. Joeri De Jonghe werd als jurylid gevraagd voor de trampoline.