Onze 14 landgenoten aan de start spreken hun ambities uit voor de Tour

Jurgen Van den Broeck.

Jurgen Van den Broeck.

Net als vorig jaar wordt het een Belgische Tour, met een proloog en rit in ons land en veertien Belgen aan de start. Dat is het op één na hoogste aantal van de jongste tien jaar. Jurgen Van den Broeck geeft ons zelfs hoop op het podium in Parijs. Onze veertien landgenoten spreken hun verwachtingen en ambities uit.

Kopman

Jurgen Van den Broeck (29)

Eigen verwachtingen:

‘Ik ga me geen extra druk op de hals halen door het Tour-podium te viseren. Top vijf of tien moet kunnen. Alles wat beter is, zou schitterend zijn. Een podium of plaats vier of vijf, het ligt allemaal zo dicht bij elkaar. Ik wil bevestigen in 2012.'

Schaduwkopmannen

Jelle Vanendert (27)

Eigen verwachtingen:

‘Vorig jaar debuteerde ik en was alles goed. Door mijn ritzege worden er nu bepaalde verwachtingen naar me toegeschoven, want zoiets is niet veel renners gegeven. Mijn twee doelen, Jurgen bijstaan en een ritzege nastreven, zijn verenigbaar. Een goed klassement en de bolletjestrui zijn voor mij geen prioriteit.'

Maxime Monfort (29)

Eigen verwachtingen:

‘Mijn derde plaats in de tijdrit van de Ronde van Zwitserland geeft me veel vertrouwen. Door het wegvallen van Andy Schleck zullen we onze tactiek wel moeten aanpassen. Maar Fränk, Klöden en ik kunnen in Parijs in de top tien eindigen.'

Vrijbuiters

Nick Nuyens (32)

Eigen verwachtingen: ‘Het was ideaal om voor het eerst in vijf jaar nog eens de Tour te rijden. Nu Alberto Contador niet mag deelnemen, trekken we met een vrijbuitersploeg naar de Tour. Daarin pas ik uiteraard. Ik ga geen drie weken volle bak gaan, maar kan er enkele ritten uitpikken.'

Jürgen Roelandts (26)

Eigen verwachtingen:

‘Ik heb een heel andere voorbereiding achter de rug dan voorzien door mijn val in de Tour Down Under en de trombose die mijn voorjaar naar de vaantjes hielpen. Het voelt alsof ik net uit de winter kom. Ik wil mijn vorm nu tonen in het treintje voor André Greipel, maar heb zelf ook nog honger.'

Dries Devenyns (28)

Eigen verwachtingen:

‘Ik heb er alles aan gedaan om er een derde keer bij te kunnen zijn in de Tour. Mijn best doen, is het enige wat me interesseert.'

Philippe Gilbert (29)

Eigen verwachtingen:

‘Het Belgische kampioenschap leerde dat ik tevreden mag zijn over mijn conditie voor de Tour. Het ging goed. Goed genoeg om straks te winnen in Seraing? De Tour is nog een heel ander niveau.'

Romain Zingle (25)

Eigen verwachtingen: ‘Tegenover vorig jaar ben ik anderhalve kilo vermagerd. In de lastigere etappes zal ik Taaramäe proberen helpen, maar ik zit ook met de bolletjestrui in mijn hoofd voor de eerste week. Ik zal proberen meegaan in een ontsnapping die dan hopelijk tot het einde draagt. Ik moet offensief koersen.'

Jan Ghyselinck (24)

Eigen verwachtingen: ‘Ik moet zo lang mogelijk Taaramäe uit de wind zetten en als het kan meegaan in een vroege ontsnapping zodat de ploeg niet moet werken. Dit is mijn eerste grote ronde en ik wil ze vooral uitrijden. Met Taaramäe mikken we op de top tien.'

Johan Vansummeren (31)

Eigen verwachtingen: ‘Ik kijk ernaar uit. Het zal vooral speciaal zijn om samen met Hesjedal in de Tour te mogen rijden. Ik zal voortdurend bij hem blijven. Ook met Danielson en Vande Velde maken we kans op een mooi klassement.'

Knechten

Maarten Wynants (30)

Eigen verwachtingen:

‘Ik kijk enorm uit naar mijn tweede Tour, want de eerste is alweer twee jaar geleden. De opdracht is opnieuw me volledig wegcijferen. Kan ik in een overgangsrit eens meespringen, dan zou dat mooi zijn, maar een obsessie is dat niet. Werken voor Robert Gesink, Bauke Mollema en Steven Kruiswijk wordt mijn taak.'

Francis De Greef (27)

Eigen verwachtingen:

‘Het komt er voor mij in de Tour vooral op aan om Jurgen Van den Broeck en Jelle Vanendert in de bergritten zoveel en zolang mogelijk bij te staan. Met verschillende sterke beren in dienst van André Greipel ben ik zowat de enige in de ploeg die het knechtenwerk op zich kan nemen in het hooggebergte.'

Kevin De Weert (30)

Eigen verwachtingen:

‘We hebben met de ploeg klassementsambities en ik zal onze kopman zolang mogelijk moeten bijstaan in de bergen, idealiter tot op de slotklim. In eerste instantie rijden we voor Levi Leipheimer.'

Sprinter

Kris Boeckmans (25)

Eigen verwachtingen: ‘Ik ga me iedere keer proberen te mengen in de massaspurten. Ik zal mijn eigen spurt rijden en proberen vanachter uit te komen. Met een verrassingsaanval kan ik het verst komen. Ik ga proberen aan te pikken bij een treintje.'