‘Pas op', zegt Lotto-ploegleider Herman Frison. ‘In Rotterdam was het ook zo. Bij de ploegenvoorstelling was er ook geen kat. Oeioei, dat wordt hier een sof, dacht iedereen. Maar twee dagen later, tijdens de proloog, kon je over de koppen lopen. Nog nóóit zoveel volk gezien als dan. Je kon er zelfs niet deftig gaan plassen. Dus ik denk niet dat we hieruit al te veel conclusies moeten trekken. Dit is een werkdag, de koers is nog niet begonnen. Zaterdag is er hier ongetwijfeld wél veel volk.'

Gilbert of Boonen

De provincie investeerde maar liefst 2,5 miljoen euro voor deze Grand Départ, inclusief de eerste etappe (Luik-Seraing) én de start van de tweede rit in Visé. Doe daar nog eens 626.000 euro promotiekosten bij, én ongeveer één miljoen veiligheidskosten, en je komt aan een investering van een dikke 4 miljoen euro. Een stevige lap, maar in Luik zijn ze ervan overtuigd dat ze dat snel terugverdienen. Men hoopt op iets meer dan twee miljoen toeschouwers op drie dagen – van hen zijn er sinds gisteren dus al 1.500 binnen – die gemiddeld 10 euro per dag uitgeven. Reken daarbij nog de volle hotels, en de fiscale return zou zo rond de 9 miljoen euro bedragen. In een ideaal scenario, weliswaar.