Wilfried Peeters: 'We gaan voor het eerst voor het eindklassement'

Omega Pharma-Quick.Step gaat met de 38-jarige Amerikaan Levi Leipheimer als kopman voor een goed eindklassement in de 99e Ronde van Frankrijk. 'Dat wordt een primeur voor ons team', blikte ploegleider Wilfried Peeters donderdag in Luik vooruit.

'Het was dit jaar wat wikken en wegen wat wij zouden doen in deze Tour de France. Gingen we een spurter meenemen of wilden we ons totaal focussen op het algemeen klassement? Uiteindelijk werd het dat laatste. Wij gaan dus voor een goede eindklassering, wat we voorheen dus nooit deden.'

'Voor de tijdrit kunnen wij terugvallen op mannen als Leipheimer, Martin en Chavanel. Natuurlijk zou het schitterend zijn mocht Tony Martin in de proloog het geel pakken. Dat zou sowieso een pak publiciteit opleveren. Met Tom Boonen erbij zou dat ook wel het geval geweest zijn, maar wij beslisten met de ploeg om hem thuis te laten zodat hij zich in alle sereniteit kan toeleggen op de olympische wegrit, een koers waarin hij veel hogere ogen kan gooien dan in de Tour de France.'

'Leipheimer moet een podiumplaats ambiëren. Dit naast Wiggins of Evans, ook volgens mij de twee topfavorieten voor de eindzege in deze Tour.'

Leipheimer: 'Wiggins en Evans moeten wedstrijd dragen'

'Na mijn lange inactiviteit hoop ik toch op schema te zitten om voor het podium te gaan', verklaarde Leipheimer zelf. 'Ik werkte echt keihard aan mijn revalidatie en hoop dat ik daar de komende weken de vruchten van mag plukken. In Zwitserland was ik al goed, maar ik meen nu nog beter te zijn. De Tour is een lange wedstrijd, die ook dit jaar weer zal doorspekt zijn met drama. De topfavorieten voor het geel in Parijs zijn ontegensprekelijk Bradley Wiggins en Cadel Evans. Zij zullen de druk van de wedstrijd moeten dragen. In die positie kan je sterker worden, het kan ook totaal anders uitdraaien. Ik geef mezelf drie sterren, het eerder aangehaalde duo krijgt er vijf.'

'Onze ploeg heeft een hele metamorfose doorgemaakt. Voorheen was het een team dat samengesteld werd voor de klassiekers. Nu ligt het totaal anders en kunnen wij met een klassementsploeg naar Luik afzakken. De sfeer is tot op heden echt formidabel. Dat was zo al tijdens de stages en zwengelde nog wat aan door het behalen van onze schitterende resultaten in het voorjaar.'

'Tijdens deze Tour kan alles gebeuren. Er zijn immers veel factoren die het koersverloop kunnen beïnvloeden. Diverse valkuilen kunnen ervoor zorgen dat je een slechte beurt maakt. Wie het best kan omgaan met de druk wint deze koers.'

Lees alle 4 reacties