Gilbert mag dromen van meer in Seraing

Zelf sprak hij vrijdag nog over de proloog als 'een eerste test' om te zien hoe het met zijn conditie was. En die blijkt geslaagd. Met een negende stek, op 13 seconden van winnaar Fabian Cancellara, staat Gilbert netjes tussen de tijdritspecialisten. 'Ik heb de voorbije weken veel op mijn tijdritfiets getraind, allerlei tests gedaan en ook gesleuteld aan mijn positie op de fiets. Ik heb echt het maximum gegeven, vooral in de rechte stukken en gerecupereerd in de bochten. Dit resultaat stemt me tevreden.'

Het klassieke voorjaar van de BMC-renner ging de mist in, maar Gilbert focuste meteen op een nieuw doel: de Tour en de Olympische Spelen. 'Na de klassiekers heb ik er echt alles voor gedaan, lange en zware trainingen afgewerkt in de bergen. Ik wist niet hoe goed ik was, maar deze proloog en het gevoel in de benen is goed.'

'Met deze conditie mag ik ambitie hebben voor de rit naar Seraing, maar ik blijf bij mijn standpunt: de finish is niet echt mijn ding, niet steil genoeg en ik vermoed dat we nog met redelijk veel renners zullen eindigen. Dan is het moeilijk en moet je vooral afwachten en hopen op een beetje geluk.'

'Bovendien is het toch ook vooral de bedoeling om kopman Cadel veilig naar de meet te loodsen. Ik ben ambitieus en wil graag winnen, maar ik besef dat het helemaal niet evident zal zijn en mik eerder op de rit naar Boulogne-sur-Mer.'

Gilbert was gisteren bijzonder enthousiast over de publieke steun in Luik. 'Het publiek stuwde me vooruit. De sfeer was ongelooflijk en ik werd enorm hard toegejuicht. Het was zoals bij de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik vorig jaar. Dit heb ik nog niet vaak in mijn carrière meegemaakt. In een tijdrit probeer je altijd om je hartslag en ritme te controleren, maar nu was dat heel moeilijk door de aanmoedigingen van het publiek. Ik hoorde bij momenten mijn eigen hart niet kloppen.'