Saive wil Tia Hellebaut als vlaggendraagster

Met zijn zevende deelname in het verschiet, zou Jean-Michel Saive een mooie vlaggendrager zijn voor de Belgische olympische selectie. 'Dat gaat niet. Ik speel de dag na de openingsceremonie al. Geef hem maar aan Tia Hellebaut. Zij verdient dat.'

Op de vraag wie op 27 juli de Belgische vlag zal dragen tijdens de openingsceremonie van de Olympische Spelen van Londen (27/07-12/08) komen enkele namen telkens terug. Onder meer die van Jean-Michel Saive. De Luikse tafeltennisser schiep vrijdag op de persconferentie echter meteen duidelijkheid.

'Ik zeg maar één ding: ik zal niet op de openingsceremonie zijn voor de goede en simpele reden dat ik de dag nadien al in competitie uitkom', aldus de Luikenaar, die al vlaggendrager was in Atlanta 1996 en Athene 2004.

'Dat ik in Athene voor de tweede keer de vlag mocht dragen, blijft mijn mooiste olympische herinnering. Het was toen totaal onverwacht. De eerste keer stond ik in volle media-aandacht. Ik was al twee keer sportman van het jaar geweest, en vier maanden eerder had ik opnieuw de eerste plaats op de wereldranking veroverd. Ik was toen favoriet.'

'Ik stem voor Tia Hellebaut', aldus Saive, die ook in de atletencommissie van het BOIC zetelt. 'Ze is olympisch kampioene, en haar competitie staat geprogrammeerd aan het einde van de Spelen. Ik raad haar aan om terug naar huis te gaan tussen de ceremonie en haar wedstrijd, als ze aangeduid wordt als vlaggendrager.'

België duidt de vlaggendrager meestal erg laat aan, zo’n 2 à 3 dagen voor de openingsceremonie.