Elco van der Geest: 'Zoveel poeha rond de Spelen'

Elco van der Geest

Elco van der Geest

Elco van der Geest staat binnen enkele weken op zijn tweede Olympische Spelen. Acht jaar geleden eindigde het zwaargewicht (-100 kg) in Athene, toen nog als Nederlander, op de vijfde plaats. In Londen hoopt de 'judobelg' beter te doen.

'Mijn eerste doel was op de Spelen te geraken. Dat dit gelukt is, is fijn. Maar ik ga niet alleen naar daar om mee te doen, ik wil een medaille winnen', zegt de 33-jarige van der Geest. 'In mijn klasse zijn er een stuk of twaalf kandidaten voor de titel. Ik beschouw mezelf als een outsider maar op elk toernooi zijn er verrassingen.'

Van der Geest kampt sinds 2009 voor België. Hij bezorgde ons land in 2010 meteen een Europese titel, zijn tweede (na 2002), maar sindsdien bleef van der Geest wat op zijn honger.
'Ik weet dat ik het laatste jaar niet al te best heb gepresteerd. Maar als ik op een mondiaal toernooi nog iets wil neerzetten, zal het nu op mijn 33e moeten gebeuren. Ik heb alvast hard getraind op de puntjes waarvan ik vond dat er nog verbetering moest komen. Na de Spelen wil ik recht in de spiegel kunnen kijken.'

Van der Geest zegt overigens geen fan te zijn van de hele heisa die rond de Olympische Spelen wordt gemaakt. 'Dat heb ik gemerkt in Athene. Er hangt zoveel poeha rond zo'n toernooi. Je kan je er helemaal gek door laten maken. Maar daar doe ik niet aan mee. Ik reis pas kort voor mijn competitie naar Londen en de openingsceremonie bekijk ik wel rustig vanuit bed. Dan zie je ook meer (lacht).'