voetbal JUPILER PRO LEAGUE - Ibrahima Conté staat terug op bij Buffalo's na tegenvallend seizoen

Ster op het middenveld van AA Gent

Ibrahima Conté: ‘Ik heb zeker nog een mooie toekomst bij AA Gent.’

Ibrahima Conté: ‘Ik heb zeker nog een mooie toekomst bij AA Gent.’

AA Gent heeft de grote test, op bezoek bij Bayer Leverkusen, met glans doorstaan. Dankzij een doelpunt in het slotkwartier van Rodgers Kola wonnen de Buffalo's met het kleinste verschil.

Een overwinning die door de Duitse gastheren niet eens als onverdiend werd bestempeld, meteen de zevende van deze voorbereiding. ‘Ik ben zeker tevreden over onze prestatie’, aldus Sergio Padt. ‘We hebben deze overwinning zeker niet gestolen, maar we mogen ook niet uit het oog verliezen dat Leverkusen toch vermoeid aan de aftrap kwam. Dit geeft vertrouwen, maar we mogen in geen geval gaan dromen.’

‘Onze organisatie stond als een huis en we kwamen eigenlijk nooit in de problemen. Onze statistieken van de voorbereiding ogen tot nu toe mooi, maar ik wil dit vooral bevestigd zien wanneer het er echt toe doet. Laten we dus maar meteen ontploffen bij de eerste Europese opdracht, die kwalificatie mag nooit in gevaar komen.’

Ook Bernd Thijs was opgetogen na de zege op voor hem vertrouwd terrein. ‘Het is altijd fijn om nog eens te voetballen op Duitse bodem, de infrastructuur in de Bundesliga behoort toch wel tot de beste van Europa. Ook hier, toch slechts een bijveldje van de BayArena, was de grasmat een pareltje en alles tot in de puntjes verzorgd.’

‘Ik had deze wedstrijd onze eerste echte waardemeter genoemd, dus we mogen best tevreden zijn. Maar je moet het ook wel meteen een beetje relativeren. Wij zijn al drie weken aan het trainen, terwijl zij pas sinds vijf dagen aan de slag zijn. Toch hebben ze altijd veel loopvermogen en technische bagage!’

De meest opvallende figuur bij AA Gent was uiteindelijk toch Ibrahima Conté, die als een geroutineerde regisseur het spel verdeelde en niet te beroerd was om zijn deel van het verdedigende werk op te knappen.

‘Leuk dat mijn prestatie zo fel gesmaakt wordt, maar het blijft een collectief resultaat. Iedereen knokte voor elkaar. Ik wil graag vorig seizoen zo snel mogelijk uitwissen, toen liep het voor mezelf niet zo lekker. Ik ben echter keihard blijven werken en mijn zelfvertrouwen bleef intact. '

‘Natuurlijk wil ik meer spelen dan vorig jaar, maar ik besef dat de concurrentie groot blijft en ik verwacht zeker nog enkele versterkingen om de vrijgekomen plaatsen op het middenveld in te vullen. Ik zal blijven proberen om mezelf te manifesteren en wees maar zeker: ik heb zeker nog een mooie toekomst bij AA Gent.’