Delegatie bereidt zich voor op Olympische Spelen in Londen

Braziliaanse topturners oefenen voor Spelen in Waasland

Een team van Braziliaanse topturners bereidt zich in sporthal De Witte Molen voor op de Olympische Spelen in Londen.

Sprongen waarbij elke Sint-Niklazenaar vermoedelijk meteen zijn nek breekt, worden door de Braziliaanse topturners Arthur Zanetti, Diego Hypolito en Sergio Sasaki met de vingers in de neus uitgevoerd.

De drie atleten oefenen nog tot 18 juli elke dag in sporthal De Witte Molen en laten zich begeleiden door een team van coaches en fysiotherapeuten. De sporters hebben maar één doel: een gouden medaille tijdens de Olympische Spelen in Londen.

‘Deze sporthal in Sint-Niklaas is voor ons perfect op het vlak van accommodatie’, zegt Sergio Sasaki. ‘Het is hier bovendien veel rustiger dan in het Olympisch dorp in Londen. We kunnen ons in Sint-Niklaas in alle stilte voorbereiden op de wedstrijden en staan na een paar uur reizen al in Londen. Deze plaats is bovendien uitermate geschikt om ons aan te passen aan het andere klimaat.’

Enkele jonge turnertjes van het Sint-Niklase Gym Team kregen donderdag de kans om een training van de atleten van dichtbij mee te maken. De knapen keken met grote ogen naar de krachttoeren van het trio.

‘Deze atleten zijn écht goed’, stellen ze vast. ‘Het is indrukwekkend om hen hier aan het werk te zien. Dit is wereldniveau.’

Sint-Niklaas is niet de enige stad die Olympische atleten over de vloer krijgt.

In het provinciaal domein Puyenbroek in Wachtebeke trainen momenteel achttien sporters uit Nieuw-Zeeland en in Gent zijn vier pisterenners uit Maleisië op de baan.

‘Vanuit al deze plaatsen zijn de sporters met de trein meteen het Kanaal over voor de Spelen’, zegt Stijn Van Hoey, coördinator van ‘Getaway to Londen’. Dat is een project van de provincie Oost-Vlaanderen waarbij buitenlandse atleten hier accommodatie krijgen aangeboden. ‘In een zaal als De Witte Molen is er bovendien hetzelfde materiaal ter beschikking waarmee er ook op de Spelen wordt gewerkt.’