Zwemmen - Kimberly Buys mikt in Londen op halve finale in 100 m vlinderslag

Kimberly Buys: ‘Nooit zo hard getraind’

Kimberly Buys: ‘Zonder nieuwe techniek zou er van de Spelen wellicht geen sprake zijn geweest.’

Kimberly Buys: ‘Zonder nieuwe techniek zou er van de Spelen wellicht geen sprake zijn geweest.’

Nog minder dan drie weken scheiden Kimberly Buys van haar eerste olympische deelname. Eigenlijk had ze het al vier jaar geleden in Peking moeten meemaken. Maar toen kwam ze negen honderdsten van een seconde tekort.

Kimberly Buys oogt ontspannen, speels zelfs. Het is haar niet aan te zien dat ze straks de belangrijkste wedstrijd uit haar carrière moet zwemmen.

‘Ik lig er nu inderdaad nog niet wakker van. Het lijkt me ook beter om de druk nog wat weg te houden. Je kan jezelf niet blijven als je nu al iedere dag het scenario van de Spelen in je hoofd moet afspelen.’

Vier jaar geleden greep de Wase zwemmeid net naast een selectie, nu was ze één van de eerste Belgen die zekerheid kon verwerven. ‘Het feit dat ik me al in januari kon plaatsen, bood alleen maar voordelen. Het was eigenlijk het plan om in mei de limiet te halen. Maar het ging dus sneller. Dat bekende ook een voorsprong van vier maanden in mijn voorbereiding. Nu kon ik heel vroeg mijn programma samenstellen met de focus op de Spelen. Dat is helemaal anders als je pas in laatste instantie het licht op groen krijgt.’

De zwemster uit Sint-Pauwels zal in Londen de 100 m vlinderslag en de 100 m rugslag zwemmen. ‘Maar de vlinderslag primeert. Een halve finale halen, zou super zijn. Dat is ook het doel waar we naartoe werken’, stelt de Brabo-zwemster, die zelfs het EK in Debrecen links liet liggen. ‘Een weloverwogen keuze. Je kan niet pieken naar het EK én naar de Spelen. Het klopt dat ik op de Europese titelstrijd in aanmerking kwam voor een medaille. Maar dat weegt niet op tegen een halve finaleplaats op de Spelen. En iedere keer dat ik op televisie naar het EK keek, groeide mijn overtuiging dat ik daar niets had te zoeken.’

Buys heeft er een enorm zware trainingsperiode opzitten. ‘Tot drie sessies per dag. Er waren periodes dat ik tot 75 km per week zwom. En dit alles combineren met mijn studies. Het was allemaal niet evident. Nooit eerder heb ik zo hard getraind.’ Ronald Gaastra, al zeven jaar haar de vaste coach, deed haar grenzen verleggen. ‘Ik weet wat ik heb aan Ronald en omgekeerd. Neen, er zit nog geen sleet op onze zwemrelatie. Ik heb iemand nodig die me door de pijngrens kan loodsen.’

De rol van Gaastra komt ook tot uiting in de nieuwe zwemtechniek die Buys introduceerde. 'Bij de vlinderslag ademde ik voorheen voorwaarts en dat gaf problemen. Ik haalde niet meer mijn verhoopte rendement. Nu adem ik zijwaarts. Daardoor komen mijn heupen minder diep in het water te liggen. Deze wijziging heeft me een boost gegeven. Zonder deze verandering was er nu van de Spelen wellicht geen sprake geweest.’