Regi Van Acker bereidt Hoogstraten voor op nieuw seizoen: ‘Nog een heel kleine selectie’

Regi Van Acker.

Regi Van Acker.

Hoogstraten is begin deze week gestart met de trainingen. Coach Regi Van Acker klinkt niet heel optimistisch, maar wél realistisch. 'Opnieuw tweede worden? We hebben momenteel nog een heel kleine selectie', kijkt hij vooruit.

‘Afgezien van het weer viel de eerste trainingsweek goed mee’, zegt Regi Van Acker. ‘Woensdag hebben we zelfs de training moeten staken door de felle hagelbuien.’

‘Verder miste ik nog Koen Gommers op training. Ruben Tilburgs en Thijs Schrauwen tekenden present, maar revalideren nog. Schrauwen heeft een kniespoeling ondergaan, terwijl Tilburgs nog sukkelt met een blessure van afgelopen seizoen.’

Hoogstraten beleefde een uitstekende campagne 2011-2012. Voor het tweede jaar op rij eindigde rood-wit tweede in de stand. Helaas bleek Oudenaarde in de eindronde te sterk.

Vergeleken met de ploeg van de afgelopen twee seizoen verandert er dit seizoen best wat in Hoogstraten.

Vier spelers hebben de club ondertussen verlaten. Het belangrijkste verlies is ongetwijfeld Jimmy Fockaert. De kapitein van rood-wit kroonde zich twee seizoen op rij tot topschutter in de Noorderkempen.

‘Iemand die 55 goals scoort in twee seizoenen, vervang je uiteraard niet zomaar’, weet ook Van Acker.

Ook Cox, Dupont en Nico Van der Linden zochten andere oorden op. Tegenover de vier vertrekkers staan maar twee nieuwkomers, met name Engelen en Havermans.

‘Engelen ken ik nog van bij Racing Mechelen en Sint-Niklaas’, aldus Van Acker. ‘Hij is zonder enige twijfel een versterking. Havermans komt uit de beloftenselectie van Westerlo.’

‘Op basis van één week training ga ik geen uitspraken doen over zijn kwaliteiten. Het is afwachten hoe goed hij zich aanpast in de groep’, aldus nog Van Acker.

Op papier lijkt het dus moeilijk voor Hoogstraten om beter of zelfs evengoed te doen dan de afgelopen seizoenen.

‘We hebben een kleine selectie, maar kijken links en rechts nog uit naar versterking’, besluit Van Acker. ‘Namen geef ik niet. Ik wil het vel van de beer niet verkopen voor hij geschoten is. Maar ik kijk uit naar het begin van het seizoen. De ploegen in de reeks zijn aan elkaar gewaagd.’