Karel Pardaens keert na twee jaar nog eens naar zijn triatlonliefde terug

Karel Pardaens: ‘Mijn prioriteit is nu tennis’

Karel Pardaens wil het als triatleet zondag nog eens proberen in Aarschot. ‘Als het geen pijpenstelen regent, want dan is het plezier er snel af.’

Karel Pardaens wil het als triatleet zondag nog eens proberen in Aarschot. ‘Als het geen pijpenstelen regent, want dan is het plezier er snel af.’

Twee jaar lang bleef hij weg uit de competitie maar zondag wil Karel Pardaens nog eens een voorzichtig wederoptreden doen. Tenzij het pijpenstelen regent, start de Leuvenaar in de Powertriatlon van Aarschot. 'Gewoon uit plezier', klinkt het.

Karel Pardaens was jarenlang één van de nationale triatlon-boegbeelden, vooral bekend om zijn krachtig eindschot in de slotloop. Maar blessures allerhande, vooral dan een opeenvolging van stressfracturen, waren er de oorzaak van dat de Leuvenaar helemaal uit beeld verdween.

Maar daar wil hij zondag in Aarschot wat aan doen.

‘De Powertriatlon is een mooie wedstrijd niet ver van mijn woonplaats, daarom wil ik het nog eens proberen. Jammer genoeg niet met dezelfde ambitie als pakweg vijf jaar geleden. Ik maak maar één voorbehoud. Het zou zondag geen pijpenstelen mogen regenen, want dan is het plezier er helemaal af.’

Intussen dook bij Pardaens een totaal andere sportliefde op.

‘Anderhalf jaar geleden ben ik stilaan de tenniswereld ingerold’, klinkt het verrassend. ‘Ik begon met tennislessen, waarna ik me af en toe ook aan een wedstrijd waagde. Maar tot nog toe is er van winnen nog niet veel sprake.’

‘Het technische in deze sport ligt me wel, maar op tactisch en mentaal vlak heb ik nog heel veel te leren. Maar dat komt wel.’

Zwemmen

Pardaens werd ook aangeworven om bij de tennisclub van Stade Leuven conditietraining te geven.

‘In een job, die trouwens heel nauw aanleunt bij mijn werk, heb ik intussen heel wat tijd en energie gestoken om de jeugd zo adequaat mogelijk te begeleiden.’

Toch blijft Pardaens het zwemmen, het fietsen en het lopen trouw. ‘Ik ben nog vijfmaal per week in het zwembad te vinden’, vervolgt hij.

‘Zwemmen heb ik altijd graag gedaan. Als alles goed gaat, neem ik zelfs eind augustus nog eens deel aan het BK 10.000 meter openwaterzwemmen in Hazewinkel.’

‘Het lopen heb ik uiteraard een flink stuk moeten inperken. De vele loopkilometers hebben me eigenlijk de das omgedaan. Ik kampte met de ene stressfractuur na de andere, dat het niet meer leuk werd.’

‘De laatste tijd heb ik dan ook een heel stuk blessurepreventie ingeschakeld. Zo voer ik nu geregeld stabilisatie-oefeningen uit. Met gunstig gevolg trouwens.’

Programma

Het programma start om 12 uur in Ter Heide Rotselaar met de Plastriatlon, een sprinttriatlon.

Om 13 uur is het de beurt aan de deelnemers van de Powertriatlon: 2.000 meter zwemmen, 60 km fietsen en 15 km lopen.

Nationaal kampioen Hannes Cool is favoriet, maar er wordt ook uitgekeken naar Nico Huyberechts.

Bij de vrouwen worden Lieve Govaerts, Stefanie Adam en Deborah Van Gossum aan de start verwacht.