45 jaar geleden stierf Tom Simpson op de Ventoux

Op donderdag 13 juli 1967, precies 45 jaar geleden, liet Tom Simpson het leven op de hete flanken van de Mont Ventoux. De populaire Brit, wiens dochters nog altijd in Gent wonen, ging ten onder aan een fatale mengeling van vermoeidheid, hitte, alcohol en amfetamine.

In die fatale 13de etappe meldde hij zich in Marseille, van waaruit het naar Carpentras ging. Een snikhete dag was het. Verschrikkelijke omstandigheden om de Ventoux te trotseren. ‘Als ze vandaag iets pakken, rijdt de dood mee', voorspelde Tourarts Pierre Dumas. Enkele uren later probeerde hij op de Ventoux vergeefs Simpson's leven te redden. De ongelukkige Brit werd met de helikopter overgebracht naar het ziekenhuis van Avignon, waar om 17.30uur officieel zijn dood werd vastgesteld. Hartaanval, luidde het. Dumas, die in de achterzak van Simpson amfetamines had gevonden, weigerde de diagnose te bevestigen. Een autopsie zou zijn vermoeden bevestigen. Daags na het drama gaf het peloton vrijgeleide aan Barry Hoban –lid van de Britse selectie– om de etappe in Sète te winnen. Diezelfde Hoban zou later trouwen met Helen, Tom's weduwe.</P>