Tennis -

Topjeugd op stage in Wilrijk: ‘Kennis meteen toepassen’

Het kruim van de tien- en elfjarige tennissers loopt deze week stage in het VTV-centrum in Wilrijk. De jonge talenten kunnen hun trainingsarbeid meteen in de praktijk omzetten tijdens het tornooi in Schoten.

‘Sinds gisteren leven 21 spelertjes zich uit in het VTV-centrum. Daar worden ze vier en half uur per dag intensief begeleidt’, vertelt coördinator en trainer Dennis Verstraeten.

‘Dagelijks staat er voor hen specifieke tennistraining, conditie-opbouw en algemene begeleiding op het programma. Daaraan gekoppeld komen ze in de namiddag in actie op het tornooi in Schoten.’

‘Dat is de ideale combinatie’, gaat Verstraeten verder. ‘We leren de jongeren bepaalde zaken aan en geven hen een opdracht mee voor de wedstrijden. Zo kunnen ze de opgedane kennis meteen toepassen in de praktijk.’

‘De jonge gasten pikken onze tips en advies snel op. Het is mooi om hen op korte tijd te zien verbeteren.’

Deze week staat voor de jongens en meisjes volledig in het teken van het tennis, maar dat is niet nieuw voor hen.

‘Ze kloppen het hele jaar door vele uren op de tennisbaan. Tijdens de schoolperiode trainen ze wekelijks zo'n elf tot veertien uur. Daarnaast moedigen we hen ook aan om er nog een andere sport bij te nemen. Dat komt hun motorische ontwikkeling ten goede.’

‘Ook op die jonge leeftijd vergt het al veel inspanningen. En niet alleen van de kinderen, ook de ouders steken heel wat energie in de begeleiding’, aldus de VTV-medewerker.

‘Op die leeftijd speelt alles zich nog grotendeels in de eigen regio af, maar nadien trekken de beteren geregeld naar het buitenland. Vandaar ook dat wij trachten om onze talenten in de topsportscholen onder te brengen. Die doorstroming is een belangrijke taak binnen ons project’, aldus nog Verstraeten.