Hans van Alphen: 'Fysiek en mentaal op mijn sterkst naar Spelen'

Eind mei verpulverde Hans van Alphen op de prestigieuze tienkamp van Götzis zijn Belgische record. Slechts twee atleten deden dit jaar beter dan de 8.519 punten die Van Alphen in Oostenrijk behaalde. Op de Olympische Spelen in Londen lijkt de 30-jarige Antwerpenaar dan ook een kanshebber op eremetaal.

'Ik heb ook ergens in een krant gelezen dat ik een outsider ben', grinnikt Van Alphen woensdag in de gebouwen van Golazo in Paal. 'Er zijn zeven of acht atleten die een kans maken om 8.500 punten of meer te scoren. Ik verwacht dat zij allemaal top zullen zijn. Zelf heb ik altijd gezegd dat ik naar Londen ga voor een plaats in de top 8. Verder zal het afhangen van veel factoren. Ik zal tevreden zijn als ik een goeie tienkamp aflever waarin ik veel punten haal. We zien dan wel welke plaats het oplevert.'

Hans Van Alphen kende naar eigen zeggen een 'heel goeie' voorbereiding. 'Na Götzis heb ik een week platte rust ingelast. Daarna heb ik twee volwaardige trainingsblokken kunnen afwerken. Nu zit ik opnieuw in een rustperiode met als doel zo fris mogelijk aan de start in Londen te staan.'

Geen risico's op EK


Voor het EK dat eind juni in Helsinki plaatsvond, paste Van Alphen. Het goud ging er naar de Duitser Pascal Behrenbruch. Die scoorde 8.558 punten en is samen met de Amerikaanse wereldrecordhouder Ashton Eaton (9.039) de enige die het in 2012 beter heeft gedaan dan Van Alphen in Götzis.

'Ik had graag deelgenomen aan het EK. Met 8.200 punten stond je al op het podium. Maar de Olympische Spelen staan al drie à vier jaar aangestipt in mijn agenda en ik wilde geen enkel risico lopen dat Londen in het gedrang zou komen door een blessure aan bijvoorbeeld mijn achillespees', legt Van Alphen uit.

Druk in Peking

De tienkamper was er vier jaar geleden in Peking ook al bij, maar toen draaide het olympisch toernooi uit op een ontgoocheling. Van Alphen moest er opgeven. Vandaag is hij naar eigen zeggen een andere atleet.

'Peking is absoluut geen goede herinnering', geeft hij toe. 'Ik was nog maar net prof en had mezelf veel te veel druk opgelegd want ik wilde absoluut bewijzen dat ik mijn plaats op de Spelen waard was. Bovendien had ik toen ook al vanaf januari pijn en dat heeft me de hele voorbereiding parten gespeeld. Nu is de situatie helemaal anders. Fysiek en mentaal sta ik op mijn sterkst.'

De Olympische Spelen zijn voor Van Alphen, die in november papa wordt, hoe dan ook geen eindpunt. 'Het doel is na de Spelen verder te gaan. We zullen het jaar per jaar bekijken. De Spelen over vier jaar in Rio zijn nog heel ver. Ik heb nooit de intentie gehad mijn carrière heel lang te rekken.'

Hans Van Alphen komt in Londen in actie op 8 en 9 augustus. Op 4 augustus reist hij af naar de Spelen. Daarvoor staat nog een stage in Frankrijk op het programma.