Michael Schumacher klaar voor nog een jaartje

Michael Schumacher: ‘We hebben een auto om te winnen'

Michael Schumacher: ‘Mercedes en ik zullen op het juiste moment samen rond de tafel zitten en een beslissing nemen.'

Michael Schumacher: ‘Mercedes en ik zullen op het juiste moment samen rond de tafel zitten en een beslissing nemen.'

Het zou dit weekend in Hockenheim de laatste thuisrace voor Michael Schumacher kunnen worden. Maar sinds zijn podiumplaats in Valencia lijkt niemand dat nog te geloven. Schumacher zelf blijft ondertussen stoïcijns kalm bij de speculaties rond zijn toekomst in de Formule 1.

2012 is het laatste jaar van het driejarige comebackcontract dat Michael Schumacher bij Mercedes tekende. Na een desastreus seizoensbegin –waarbij de Duitser echter zelden zelf in de fout ging– waren de insiders het er over eens: eind dit jaar zet de 43-jarige Schumacher een definitief punt achter zijn F1-carrière.

Maar dan kwam de Grote Prijs van Europa in Valencia. Na een hectische slotfase kwam Schumacher tot zijn eigen grote verbazing op het podium terecht. ‘Ik wist het inderdaad pas na de finish, toen mijn ingenieur het door de radio schreeuwde', stelt Schumacher glimlachend.

‘Ik was in de laatste ronden een beetje de tel kwijtgeraakt. Maar goed, ik kan niet ontkennen dat die podiumplaats een hele boost was. Niet alleen voor mij, maar vooral ook voor de jongens die aan mijn wagen werken. We hebben tijdens de eerste races van dit seizoen echt wel veel pech gehad, dan is het leuk om ook eens wat champagne te kunnen proeven. Dat was ook de reden waarom ik er op het podium niet te veel van verkwist heb, zo hadden de jongens er meer.'

Goed in zijn vel

Vier keer won Schumacher al zijn nationale Grote Prijs. Telkens gebeurde dat in Hockenheim, nooit op de Nürburgring. En ondanks een wat tegenvallende Britse race gelooft Schumacher na de opsteker van Valencia opnieuw in zijn kansen. ‘Ja, we hebben een auto om te winnen', klinkt het zelfverzekerd. ‘Of toch om in mijn thuisrace op zijn minst veel beter te doen dan de afgelopen twee jaar (9de en 8ste, nvdr.). Dat willen we nu ook graag voor eigen publiek bewijzen.'