Kevin Pauwels verdedigt tricolore op BK mountainbike

Terwijl de Tour de France aan zijn einde toe is, strijden de beste Belgische mountainbikers zaterdag en zondag voor de nationale titel. Decor is de mijnsite van het Limburgse Beringen, waar het pak op en af de lastige terrils gestuurd wordt. Bij Sunweb - Revor draaien de ogen richting Kevin Pauwels, die zijn titel bij de elites verdedigt.

De laatste test voor dat BK, de wedstrijd in Sankt Vith, werd geen succes. 'Ik had last van m'n rug, maar ik weet niet of dat de reden was van mijn mindere prestatie. Nadien ging ik tweemaal langs bij de osteopaat om m'n rug los te maken, want die zat wat vast', zegt Pauwels.

Sven Nys is er zondag niet bij, dus komt de concurrentie voor de titel vooral van collega-crosser Tom Meeusen en olympiër Kevin Van Hoovels. 'Of ik hen kan verslaan, weet ik niet', aldus de Kalmthoutenaar. 'Ik heb geen idee over mijn huidige vormpeil. In de kermiskoers in Dentergem ging het maandag goed, maar dat is geen mountainbikewedstrijd. Ik doe dus geen voorspellingen.'

'Druk leg ik mezelf niet op, die komt pas in de winter. Mijn titel verlengen zou leuk zijn, maar als het niet lukt is dat niet erg. Veel plezier heb ik trouwens niet beleefd aan deze driekleur. Eigenlijk heb ik dit jaar in geen enkele MTB-wedstrijd goed gepresteerd.'