Maurice Greene: ‘Usain Bolt heeft een probleem'

GOAT –greatest of all time– liet hij op zijn lichaam tatoeëren. Dat klopte, ooit. In Londen 2012 mag hij de prestaties van zijn ex-collega-sprinters beoordelen. ‘Niet Usain Bolt, maar Yohan Blake wint de olympische 100meter.' Een exclusief gesprek met Maurice Greene, de op vijf na snelste man ooit, voormalig wereldrecordhouder, wereldkampioen en olympisch kampioen.

Maurice, vorig jaar twijfelde je al aan Bolt na zijn WK in Daegu. Nog meer overtuigd na de Jamaicaanse trials, waar Bolt zowel op 100 als 200meter werd geklopt door Blake?

‘Ik moet niet meer worden overtuigd. Ik zie wat ik zie.'

En dat is?

‘Blakes wedstrijden waren beter, zijn races zijn meer afgewerkt, verzorgd. En Usain Bolt heeft, in dat opzicht, een probleem. Problemen waarvan hij misschien ook niet goed weet hoe ze op te lossen.'

Verrast dat Bolt zowel de 100 als de 200meter verloor?

‘Ik ben niet verrast dat hij de 100meter verloor, maar wel de 200meter.'

Hoe schat jij deze nederlagen in voor de Olympische Spelen? Een slecht teken, of een ongelukkig voorval dat hoort bij de voorbereiding op het echte werk?

‘Hé, alles vooraf hoort tot de voorbereiding. Het maakt vooraf niet uit of je wint of verliest. Londen telt.'

Maar er zitten slechts enkele weken tussen de trials en de Spelen. Volstaat dat om weer de oude te worden?

‘Dat kan. Het probleem is om het probleem te erkennen (lacht). Ik weet niet of Usain en zijn coach, Glenn Mills, erin gelukt zijn om te schaven. Zo niet, dan zie ik het niet goed in.'

Wie wordt dé man straks in Londen op de sprint?

‘Heel wat mensen geloven nog altijd niet dat Yohan Blake kan uitgroeien tot de grote winnaar, ofschoon hij nu een psychologisch voordeel heeft. Waarom niet? Omdat heel wat mensen zich de Usain Bolt van Peking2008 herinneren, hoe ongelooflijk hij daar tekeer ging. Dat is terecht. Alleen: Usain Bolt steekt niet in dezelfde vorm als tijdens de vorige Spelen. Ik kan het nauwelijks geloven dat hij dezelfde tijden als toen uit zijn sloffen zal schudden (9.69 op 100m en 19.30 op 200m, destijds wereldrecords, nvdr.). Zeker niet als ik zie hoe hij worstelt in de wedstrijden.'

Hoezeer verschilt de olympische kampioen Bolt van 2008 en de Bolt die in Londen die titels probeert te verdedigen?

‘Er is een groot verschil, het gaat allemaal niet zo vlot. Pas op, Bolt zal nog altijd overtuigd zijn dat hij de beste is in Londen, aan zelfvertrouwen zal het hem niet mankeren. Dat mag, kan ook niet als topatleet. Nooit. Of tenminste, als het hem ontbreekt aan zelfvertrouwen, mag en zal hij dat vooral niet laten zien of zeggen.'

Tot slot, Maurice, jouw sprintprognose voor Londen 2012.

‘Op de 100meter: Yohan Blake goud, Usain Bolt zilver en een Amerikaan brons. Op de 200meter: Bolt goud, Blake zilver, en een Amerikaan brons.

Lees het volledige interview in Het Nieuwsblad van 23 juli