Standard-coach Ron Jans: ‘We mikken op de top drie'

Ron Jans toont zich een tevreden trainer na de 0-0 tegen Trabzonspor in de laatste oefenmatch van Standard. De Nederlander zag zijn team groeien en kiest voor een 4-3-3. ‘We spelen voor de eerste drie plaatsen', aldus een zelfverzekerde Jans.

De Rouches sloten hun voorbereiding af met een gelijkspel tegen het Turkse Trabzonspor. Jans lijkt zijn spelsysteem gevonden te hebben. ‘Ik kies voor een 4-3-3, met vooraan twee offensief ingestelde spelers', zegt de Zwollenaar, die intussen is verhuisd naar Luik. ‘Tegen Trabzonspor, onze beste tegenstander in de voorbereiding, hebben we de wedstrijd in de eerste helft goed gecontroleerd. Het was de zevende keer dat we de nul wisten te houden. Dat is het belangrijkste. De balans in de ploeg zit goed. Wanneer we niet in balbezit zijn, mag het evenwicht niet verloren gaan. Daarom kies ik nu voor spelers die defensief denken.'

Jans had ook lof voor nieuwbakken keeper Eiji Kawashima. ‘Hij blijft altijd geconcentreerd en rustig. Zo zorgt hij voor rust in de verdediging. Zijn uitstraling is zijn grootste kwaliteit.'

De Nederlander twijfelt over de invulling van enkele posities. ‘De trainersstaf is zeker van acht pionnen. Vooral de nummer tien is een moeilijk geval. Gonzalez en Ajdarevic zijn beiden goede voetballers. Ik twijfel. Al is het ook mogelijk om hen samen te laten spelen, zoals tegen Mallorca.'

Jans heeft nog een andere kopzorg. Er zit nog rek op de fitheid van de kern. ‘Het is nodig om honderd procent fit te zijn. Ik kan niet al mijn spelers vervangen na zestig minuten. Ik hoop dat we over een of twee maanden echt top zijn.'

Democratie

Dat is een vereiste, want de top drie is het doel. ‘Voor mij is de top vier ook al mooi', zegt Jans. ‘Maar ik heb mijn ambitie bijgesteld. Op een teammeeting moesten de spelers een vragenlijst invullen. Daarin stond de vraag op welke positie Standard dit seizoen moet mikken. De spelers beslisten unaniem dat we spelen voor de eerste drie plaatsen. We leven in een democratie, dus sluit ik me aan bij de meerderheid.'