Jan Meysmans vandaag op de flanken van l'Alpe d'Huez

‘Dit is een overgangsjaar’

Jan Meysmans: ‘Er was één groot probleem, ik kon absoluut niet zwemmen.’

Jan Meysmans: ‘Er was één groot probleem, ik kon absoluut niet zwemmen.’

Vandaag zijn de triatleten te gast op de mythische col l'Alpe d'Huez. Voor duatleet Jan Meysmans, eerder vooral duatleet, een kans om op triatlonvlak een nieuwe ervaring op te doen.

‘Vorige zomer rijpte het plan om me naast het afstandswerk in duatlon ook in te zetten voor de langere triatlons’, vertelt de 31-jarige Merchtemnaar.

‘Er was één groot probleem: ik kon absoluut niet zwemmen. Dat mag je letterlijk nemen. Mijn strafste zwemprestatie tot dan was de overkant van een 25-meterbad halen. Onder leiding van coach Jessen Van Nieuwenhuyse startte ik eind september met zwemlessen.’

‘Bovendien moest ik mijn angst voor water overwinnen. Wat op een mission impossible leek, was te uitdagend en net daarom veel te mooi om alles zomaar op te geven.’

Meysmans beschouwt dit jaar dan ook als een leerseizoen, waarin hij vooral ervaring wil opdoen. ‘Natuurlijk kom ik nog steevast bij de laatsten uit het water. In bepaalde massamanifestaties is dat rond de 800ste plaats. Dan kan ik aan een inhaalrace beginnen om uiteindelijk nog mooi in de top-100 te finishen.’

Vaste waarde

‘Ik blijf eraan werken met de bedoeling stilaan op te schuiven in de richting van de subtop. Vanaf 2014 hoop ik in de halve triatlons en de wedstrijden van de Tristar een vaste waarde te worden in de richting van top-25.’

Meysmans nam intussen al deel aan het Italiaans kampioenschap in Barberino di Mungelo en de 111-Triatlon in La Roche. Vandaag is hij aan zijn derde wedstrijd toe in l'Alpe d'Huez, waar de deelnemers 2.200 meter zwemmen, 115 km fietsen met daarin drie cols en 22 km lopen.

Het zwemmen gebeurt op 700 meter hoogte in het kristalheldere water van de Lac du Vernay, dat enkel op de dag van de triatlon toegankelijk is. In de fietsproef staan de Alpe du Grand Serre, de Col d'Ornon en de 21 bochten tellende mythische l'Alpe d'Huez op het programma.

Naast de triatlon blijft de Merchtemnaar ook nog de Powerman trouw met niet in het minst het WK in Zofingen. ‘Hopelijk kan ik in het voorjaar deelnemen aan de Powerman van Como. Ik word gesponsord door het Italiaanse sportkledingbedrijf Froggy Line.’

‘Vanaf september werk ik voor hen exclusief op de Belgische markt. Dit seizoen heb ik nog twee wedstrijden op het programma: de sprintduatlon in het Nederlandse Borne en het WK in Zofingen. Indien ik erin slaag om daar in de top-20 te finishen, is mijn seizoen geslaagd.’