MOTORCROSS - Joël Roelants heeft dankzij goede prestaties al contract voor 2013 op zak

Joël Roelants: ‘Een hele geruststelling’

Joël Roelants rijdt volgend jaar in de MX1-topklasse.

Joël Roelants rijdt volgend jaar in de MX1-topklasse.

Joël Roelants eindigde in de Grote Prijs van Rusland net naast het podium. De Grobbendonkenaar had heel het weekeinde wel last van een keelontsteking, dus was een vierde plaats al bij al geen slecht resultaat.

Hét nieuws van de dag viel natuurlijk na de Grand Prix te rapen. Jeffrey Herlings, WK-leider in de MX2-klasse, raakte betrokken bij een zwaar verkeersongeval.

‘Wij hoorden het nieuws zondagavond al in Rusland’, aldus Roelants. ‘Dat was natuurlijk schrikken, maar gelukkig voor de Nederlander lijkt het al bij al nog mee te vallen.’

Herlings heeft een hersenschudding en wat kneuzingen, maar liet zelf al weten dat hij begin volgende week opnieuw met de motor zal rijden en op 5 augustus zeker deelneemt aan de GP van Tsjechië.

‘Herlings is uiteraard een concurrent, maar op deze manier wil je een tegenstander niet uitgeschakeld zien’, reageert Joël Roelants.

‘Hij is de gedoodverfde favoriet voor de wereldtitel en zonder verdere ongelukken wordt hij ook wereldkampioen.’

Joël Roelants kon in Rusland geen verlengstuk breien aan zijn eerste GP-succes de week voordien in Letland.

‘Ik sukkelde het hele weekeinde met een keelontsteking. Als je al niet fit op de motor zit, dan valt het rijden natuurlijk ook niet mee. In de eerste reeks nam ik nog een vrij goede start. Maar in de achtervolging op de rijders voelde ik dat mijn achterwiel blokkeerde. Ik moest de pits in, maar daar bleek dat het gewoon een flink pak modder was dat mijn wiel blokkeerde.’

Roelants stormde als achtste het circuit op en finishte uiteindelijk op de vijfde plaats.

‘In de tweede reeks werd ik, ondanks maagpijn, vierde. Dat was ook de plaats die ik in de eindstand bezette. Ook in het WK sta ik op een vierde stek. Die plaats geeft goed mijn waarde weer, vind ik. In normale omstandigheden finish ik niet buiten de top vier.’

De prestaties van Roelants gaan niet onopgemerkt voorbij. Volgend jaar stapt de Kawasaki-rijder over naar de MX1-klasse. Roelants is één van de weinige rijders die zelfs al een contract op zak heeft.

‘Ik kon kiezen uit verschillende teams’, aldus de Grobbendonkenaar. ‘De belangstelling voor mijn persoon was dus best wel groot. Ik heb ondertussen een keuze gemaakt, maar kan nog niet verklappen welk team het is geworden. Dat ik nu al een contract voor volgend jaar op zak heb, stelt mijn natuurlijk wel gerust. Ik ben er ook zeker van dat ik de juiste keuze maakte.’

Kevin Strijbos kende in Rusland niet veel succes.

‘Na mijn vijfde plaats in de eerste reeks, had ik in de tweede manche geen goed gevoel op de motor. Op het einde maakte ik dan nog een zware crash waardoor ik slechts twaalfde werd.’