Maurice Greene: 'Broers Borlée hebben medaillepotentieel'

De boers Borlée zijn straks potentiële medaillewinnaars op de Olympische Spelen in Londen. Dat zegt gewezen topspurter Maurice Greene in een interview met Belga.

Greene, die in Londen aan de slag gaat als consultant voor Eurosport, de officiële broadcaster van de Spelen, heeft zelf een palmares om u tegen te zeggen.

De Amerikaan won op de 100 meter drie wereldtitels ('97, '99 en '01) én werd olympisch kampioen (Sydney 2000). Of Kevin en Jonathan Borlée dat palmares ooit zelfs maar kunnen benaderen, lijkt zeer de vraag maar dat Greene gelooft in de kwaliteiten van de snelste tweeling uit de atletiekwereld, is alvast een leuke opsteker.

'Ik ken de broers, het zijn allebei heel snelle lopers met veel kwaliteiten', zegt Greene. 'Ik meen het als ik zeg dat ze over het potentieel beschikken om op de Olympische Spelen in Londen een medaille te halen op de 400 meter. Maar ze zullen dan wel de beste tijden uit hun carrière moeten lopen. De 44.56 van Kevin is goed maar het zal in Londen nog sneller moeten als ze op het podium willen staan.'

Greene gelooft ook in de Belgische kansen op de 4x400 meter. 'Het is een lastige discipline, maar ik zie geen reden waarom België ook met het team niet zou kunnen doorstoten tot de finale. Er spelen bij de aflossing een aantal factoren mee die je op voorhand moeilijk kan voorspellen. Hoe verlopen de stokwissels? Worden er geen te vermijden fouten gemaakt? Maar als alles meezit en de vier Belgen lopen op hun best, geloof ik dat ze dicht bij de medailles zullen eindigen.'
 

200 meter

Over de kansen van Jonathan Borlée op de 200 meter is Greene dan weer sceptisch. 'Is zijn toptijd slechts 20.31? Met zo'n chrono wordt het veel lastiger om tot in de finale te geraken. Zijn kansen lijken mij veel groter op de 400 meter.'

Tia Hellebaut verdedigt in Londen haar olympische titel in het hoogspringen. 'Het is fantastisch dat ze er opnieuw staat na twee zwangerschappen. Daar kan ik alleen maar het grootste respect voor hebben', zegt Greene. 'Persoonlijk ken ik Tia niet zo goed, maar wij hebben elkaar wel al ontmoet. Het was op een groot kampioenschap, al weet ik niet meer waar (lacht).'

Op de vraag of de 34-jarige Hellebaut een kans maakt om zichzelf op te volgen op de erelijst, blijft Greene diplomatisch. 'Het is al een enorme prestatie dat ze weer deelneemt. Om te winnen denk ik dat ze hoger zal moeten springen dan haar dit seizoen is gelukt. Of ze daarin zal slagen, kan ik natuurlijk niet voorspellen.'

De Spelen van Londen zijn niet alleen de laatste van Hellebaut. Ook voor IOC-voorzitter Jacques Rogge wordt het zijn ultieme olympische afspraak. In 2013 neemt hij na twaalf jaar afscheid als topman van 's werelds belangrijkste sportbond. 'Jullie landgenoot heeft het heel goed gedaan', zegt Maurice Greene. 'Een sportfederatie leiden is sowieso niet makkelijk, en zeker het IOC niet. Er komt heel veel op je af, de druk van buitenaf is enorm. Je moet stevig in je schoenen staan om daarmee om te kunnen, en Jacques Rogge lijkt mij zo iemand te zijn. Dat verdient alleen respect.'

Maurice Greene zal voor Eurosport in Londen rechtsreeks vanuit de mixed zones zijn licht zal laten schijnen op de ontwikkelingen ter plekke. 'Maar daarnaast ga ik ook tijd maken om zoveel mogelijk competities te bezoeken. Ik ga zeker naar het zwemmen, de gymnastiek en natuurlijk ook het beachvolley (lacht).'