VoetbalJUPILER PRO LEAGUERC GENK - CERCLE BRUGGE - Hans Cornelis trapt morgen met Cercle het nieuwe seizoen op gang op bezoek bij zijn ex-ploeg Genk

Hans Cornelis: ‘Groep kan omgaan met druk’

Hans Cornelis: ‘Ik hoor Jelle Vossen af en toe nog.’

Hans Cornelis: ‘Ik hoor Jelle Vossen af en toe nog.’

Cercle Brugge was al vroeg klaar met zijn transferwerk en de basisploeg staat al even vast, maar volgens trainer Bob Peeters is dat relatief en kan je pas in september zien hoe ver een ploeg echt staat. Cercle hoopt morgen alvast op één punt in Genk.

Cercle Brugge op de openingsspeeldag naar Genk: het is niet nieuw. Bij de terugkeer naar eerste klasse speelden de Bruggelingen op de eerste speeldag ook al eens in Genk tegen het toenmalige Heusden-Zolder. Jerko Tipuric was toen trainer en het werd 0-0. In het eerste jaar onder Glen De Boeck moest Cercle ook al op zondagavond het seizoen op gang trappen tegen Genk. Het was de eerste match van Bram Verbist onder de lat. Groen-zwart verloor kansloos, maar het was wel de voorbode van een uniek seizoen waarin Cercle nooit uit de top-5 zou gaan.

Onder Bob Peeters verloor Cercle nog niet op de openingsdag. Meer zelfs, vorig jaar ging groen-zwart op een diefje winnen in Gent en met die onverhoopte driepunter was de ploeg meteen gelanceerd. Ook nu wordt de start zwaar, met op de eerste zes speeldagen drie confrontaties met clubs uit de top-6 van vorig jaar (Genk, Anderlecht en Kortrijk).

Maar morgenavond dus eerst de trip naar Genk. In de groen-zwarte basisploeg schuilt opvallend meer ervaring dan vorig seizoen. Achterin is er Stef Wils, maar vooral middenvelder Tim Smolders is een speler die zijn stempel zal drukken. ‘Ik denk inderdaad ook dat Tim heel belangrijk zal worden in dit Cercle’, aldus kapitein Hans Cornelis, die aan zijn vierde seizoen in groen-zwarte dienst begint.

De tijd gaat snel en dus zijn de contacten met spelers uit zijn Genkse periode wat vervaagd. ‘Heel veel jongens uit mijn tijd spelen er niet meer’, weet Cornelis. ‘Joneleit en Anele waren er al en Hubert ook, maar ik hoor vooral Jelle Vossen af en toe nog eens. Hij is ‘Mister Genk’ en ik vermoed dat hij dit seizoen topscorer zal worden.’

Nog niet 100%

Hans Cornelis bracht vorige week tegen het Turkse Gençlerbirligi de bevestiging dat er de afgelopen zes weken goed werd gewerkt. ‘We stonden er tegen de Turken maar kunnen niet zeggen dat we al 100% klaar zijn. In zes weken tijd is dat ook onmogelijk. Wils en Smolders moeten ingepast worden en er is ook nog Uchebo, die ons nog goede diensten zal bewijzen.’

Cercle verkocht ruim 5.000 abonnementen en strandde de afgelopen twee jaar op een zucht van Play-off 1. Hans Cornelis beseft dat de druk nu groter is. ‘Er wordt inderdaad meer van ons verwacht. Bij de prognoses schat men ons opvallend hoger in. Dat is tof maar kan ook voor extra druk zorgen. Ik heb echter de indruk dat deze groep goed kan omgaan met de hogere druk.’