TRIATLON -

Nicolas Houyoux wil in Hawaï leergeld betalen

Meestal zetten triatleten pas op rijpere leeftijd de stap richting Hawaï te zetten, maar Nicolas Houyoux (24) heeft zijn ticket al binnen. De Kraainemnaar deed dat door in Nice als nummer één te eindigen in zijn leeftijdscategorie.

‘Mijn enige ervaring op de langste afstand was de Challenge in Barcelona, waar ik vorig aan deelnam om eens kennis te maken met deze toch wel speciale discipline. Alles was er nieuw, vooral dan de afsluitende marathonloop.’

‘Omdat ik er tweede werd, stond niets meer een deelname aan een Ironman in de weg. Dat werd Nice, waar zich 40 veertig leeftijdsgenoten aanboden. Er was maar één plaats voor een Hawaï-ticket.’

‘Het was uitkijken naar de hectische zwemstart. Je kan er niet aan duw- en trekwerk ontkomen. Daarenboven is het zwemmen mijn minst goede discipline.’

Toen Houyoux na precies één uur aan wal kwam, riep zijn trainer hem toe dat hij in derde stelling lag. ‘Een snelle wissel bracht me zelfs bij het verlaten van het fietsenpark naar nummer twee. Na 30 kilometer fietsen reed ik aan de leiding.’

Reserves

‘Intussen was het vrij warm geworden, zodat het raadzaam was om voldoende reserves te houden voor de marathon. Die 42-kilometerloop klaarde ik in 3.22.18.’

Houyoux kwam uiteindelijk als 53ste aan met als eindtijd 9.45.46 ‘Van mijn dertiende ben ik met triatlon bezig’, vervolgt Houyoux, verpleger van opleiding.

‘Het begin was niet hoopgevend, maar ik zette door. Omdat ik niet zo'n zwemspecialist ben, kwam ik in stayerwedstrijden niet aan mijn trekken. Daarom zocht ik al snel mijn heil in de halve triatlons, waarin iedereen er op eigen kracht voor staat. Dankzij de hulp van Rudy Fauville maakte ik de jongste jaren heel wat vorderingen.’

Dat in triatlonland niet alles van een leien dakje verloopt, kon de Kraainemnaar twee jaar geleden aan den lijve ondervinden. ‘In Neufchâteau werd ik in de flank gegrepen door een wagen die plots naar een oprit afsloeg. Ik beëindigde nog de race, maar kreeg daarna 20 hechtingen in de schouder.’

Houyoux moet zijn triatlonactiviteiten allemaal met beperkte financiële steun afwerken. ‘Ik werk deeltijds in een fitnesszaal en deeltijds in een sportwinkel. Die centen heb ik ook hard nodig om mijn verplaatsingen naar het buitenland te betalen.’

‘Met Endurance Junkie en Fietsen Mathot kan ik wel op enige sponsorsteun rekenen. Om Hawaï ook financieel haalbaar te maken, zal ik zeker erg vindingrijk met sponsoracties moeten zijn.’