Kobe Bryant: 'Zonder gouden plak mogen we de VS niet meer in'

Jacques Rogge, de voorzitter van het Internationaal Olympisch Comité (IOC), vulde vrijdag een kwart van de 702 plaatsen in de grootste perszaal op de Olympische Spelen in Londen. Twee uur later was het de beurt aan de NBA-sterren Kobe Bryant en LeBron James en die hadden duidelijk minder moeite om de zaal tot in de nok te doen vollopen.

De NBA-spelers verdienen miljoenen dollars per jaar, maar op de Spelen komen ze het terrein op voor niets. 'We moeten het inderdaad niet doen, we konden thuisblijven en rusten', aldus Kobe Bryant, die scherp oogde. 'Maar ik zie het als een hele eer om mijn land te vertegenwoordigen. Enkel het goud is goed genoeg voor ons, zonder die medaille mogen we de Verenigde Staten niet meer binnen.'

De vijfvoudig NBA-kampioen was ook aanwezig in Peking, waar de Amerikaanse selectie goud pakte. 'Alles is speciaal aan de Spelen. Kijk maar eens rond hoeveel mediabelangstelling er is, zelfs nog meer dan voor een All-Star Game.'

Bryant wil ook enkele andere sporten volgen. In Peking ging hij naar het zwemmen en het volleybal, nu wil hij het gewichtheffen, het boogschieten en het turnen zien. 'Tussendoor ga ik ook nog basketballen', knipoogde de Black Mamba.