Doelvrouw Aisling D'Hooghe (17) bewijst tegen wereldkampioen Nederland het gelijk van bondscoach Kina

Aisling D'Hooghe, doelvrouw van beton

Beton moesten ze gieten en beton was het. Tot de rust liep wereldkampioen Nederland zich te pletter op de Belgische afweergordel met doelvrouw Aisling D'Hooghe in een glansrol. 17, de benjamin van de Belgische olympiërs, en pas in laatste instantie getitulariseerd. Nog een gedurfde keuze van bondscoach Kina die juist bleek.

België verloor zijn eerste match van Nederland. Uiteraard. Nederland is hors categorie in vrouwenhockey. Nummer één van de wereld, olympisch kampioen. België komt nog maar net kijken in de hoogste divisie. ‘Tot vier jaar geleden wist ik niet dat er in België hockey werd gespeeld', zoals de Nederlandse Eva De Goede het subtiel stelde. De kwalificatie voor Londen was onverhoopt. Rio2016 is het doel. Maar toch hielden de piepjonge Panthers –gemiddelde leeftijd 23jaar– tot twee minuten voor de rust Nederland op 0-0.

‘Er was ons gevraagd als een blok beton te spelen en dat hebben we gedaan', aldus Aisling D'Hooghe, de doelvrouw die de bewapening voor het Belgische beton leverde. Ze redde twee strafcorners en neutraliseerde menig heet standje voor haar doel met ware doodsverachting. En dat voor een 17-jarige. ‘Het was niet het moment om schrik te hebben, want dat zou de coach doen twijfelen aan zijn beslissing. Vroeger was ik nog een baby. Maar ik heb aan maturiteit gewonnen. Ik hoop getoond te hebben dat ik geen baby meer ben.'

Scepsis

D'Hooghe, die haar vijfde en zesde middelbaar in maart voor de middenjury deed en straks naar de universiteit trekt om kine te studeren, kreeg in laatste instantie de voorkeur op de meer ervaren Nadine Khouzam. Ook al had ze in de voorbereiding amper gespeeld. Een keuze die vragen opwierp. Ook van de buitenlandse pers, gisteren. ‘Ze heeft misschien niet veel gespeeld, maar wel veel getraind', pareerde bondscoach Pascal Kina de scepsis. ‘Als ik een keuze maak, heb ik daar mijn redenen voor.' Aisling bewees zijn gelijk.

Kina kwam eerder al onder vuur te liggen toen hij Sofie Gierts, de sterkhouder tijdens de kwalificatie, uit de selectie hield. Dat deed nogal wat stof opwaaien, vooral aangewakkerd door Gierts. ‘Over Sofie Gierts wil ik het niet meer hebben', aldus Kina gisteren. Zijn meisjes praatten voor hem: er staat een blok op het veld. En de sfeer is exemplarisch, klinkt het uni sono. Ondanks de stress, ondanks de enge behuizing, ondanks het leeftijdsverschil. Twee 17-jarige pubers vier weken laten samenleven op een paar vierkante meter met volwassen vrouwen van 27 en 28, het is niet evident.

‘Ik heb geen probleem met hen en zij niet met mij', aldus D'Hooghe. ‘Af en toe moeten ze mij tot de orde roepen als ik het wat te bont maak, maar de sfeer is fantastisch. En het dorpsleven is leuk.'

De hockeymeisjes zijn ondergebracht in appartementen van acht personen, twee per kamer, met ‘slechts' twee badkamers. En dat voor meisjes? ‘We zijn niet het type dat lang in de badkamer staat en we hebben regeltjes', aldus Charlotte De Vos, de kapitein en met haar 28 ook de nestor van het team. ‘En dat verloopt prima. Er zijn geen strubbelingen. Ook niet op het vlak van muziek, neen. Ik luister ook naar hun muziek, zo blijf ik jong.'

Voor de wedstrijd werd er alvast C'est soirée-là gedraaid', hun fetisj-nummer. Het bracht geen mirakel, maar wel een sterke verrichting. De volgende tegenstander is China. Een haalbaardere kaart? Kina bekijkt ons smalend. ‘Meneer heeft zeker niet te veel vrouwenhockey gezien? We hebben twintig jaar in divisieB gezeten. Nu zitten we in divisieA. Het verschil is enorm. China speelt een ander soort hockey dan Nederland, maar ze staan wel nummer vier van de wereld. De opdracht is even zwaar.'

Rio 2016

Misschien dat België vertrouwen put uit de verrichting tegen Nederland. ‘Ik blijf toch wat ontgoocheld achter', aldus D'Hooghe. ‘Ik denk niet zozeer aan de ballen die ik gepakt als wel aan die die ik niet gepakt heb.'

‘Het resultaat is niet belangrijk', aldus Kina. ‘De laatste officiële match die we tegen Nederland hebben gespeeld, was 19-0. We zijn er dus zichtbaar op vooruitgegaan. Ik ben ook blij over de manier waarop we verdedigden. Maar niet over de technische basis. We verloren te snel en te vaak de bal. Maar we gingen er wel van bij de start voor. En dat was vroeger anders. Dit is een zeer jonge groep. Ik zeg niet dat Londen te vroeg komt, want we verdienden het ticket. Maar het is duidelijk dat de groep nog onervaren is. Rio 2016 is het doel.'