tennis - Oostendenaar Kimmer Coppejans (18) is Europees kampioen én nummer 1 op de ITF juniorenranking

Kimmer Coppejans: ‘Sprookje blijft duren’

Kimmer Coppejans: ‘Ik denk niet dat een Belg het me al voordeed.’

Kimmer Coppejans: ‘Ik denk niet dat een Belg het me al voordeed.’

Kimmer Coppejans (18) leeft in een droom die maar niet wil ophouden. Zondag werd hij Europees kampioen in de Zwitserse bergen, een overwinning die hem 100 punten opleverde waardoor hij meteen ook het nummer één van de wereld bij de junioren wordt.

De steile opmars van Kimmer Coppejans begon toen hij in de halve finale van de Astrid Bowl afhaakte door een liesblessure. Even later triomfeerde hij op Roland Garros, bleek hij ook de beste in Roehampton en raakte hij tot in de kwartfinale van Wimbledon. Het tornooi in Scheveningen leverde hem acht kostbare ATP-punten op. Met 1348.75 punten en als Europees kampioen in Klösters voert hij nu de wereldranglijst bij de junioren aan.

‘Ik denk niet dat een Belg het me al voordeed’, lachte Kimmer, die - terecht - bedolven wordt onder de superlatieven. ‘Geen idee waar dit sprookje ophoudt, maar voor mijn part is dit pas het begin. 2012 was een aaneenrijging van hoogtepunten, ongelooflijk.’

Ondanks het feit dat hij de successen opstapelt, blijft eenvoud zijn handelskenmerk. ‘Niemand had zo'n boerenjaar durven voorspellen’, aldus mama Caroline Stubbe. ‘Verwacht trouwens niet té veel van hem in het tornooi van TC Ostend. In de ijle berglucht moest hij diep in zijn krachten tasten, maar je voelt dat de tijd rijp is om afscheid te nemen van de junioren.’

In de media werd de Oostendenaar vooraf naar voren geschoven als favoriet voor de Europese titel. ‘Ik kan vrij makkelijk met druk omgaan. Weet je, ik concentreer me op mijn eigen werk op de courts en ik laat me niet beïnvloeden door wat andere mensen over me vertellen. Op de lange duur vindt je omgeving het normaal dat je wint, maar dat is onzin.’

Roland Garros op 1

‘Als ik zelf een top-3 van mijn mooiste zeges mag opmaken, kies ik toch voor Roland Garros op één’, aldus Coppejans. ‘Dat was een triomf buiten categorie. Op twee zet ik mijn Europese titel en op drie mijn winst in Roehampton, een heel zwaar tornooi.’

Na het 10.000 dollartornooi van TC Ostend volgt nog dat van TC Koksijde, van Eupen en van Luik. ‘Een Belgisch programma, waarbij ik Canada schrapte. Mijn juniorenperiode sluit ik af met de US Open. Daarna rust ik twee weken om vervolgens weer aan conditieopbouw te doen. Mijn samenwerking met VTV én met Maaseik blijft onaangetast. De weg naar de Futures-tornooien ligt open. Ik zei altijd dat Joris De Loore mijn grote voorbeeld is. Ik spiegel me aan zijn prestaties, met de vaste wil om het nog beter te doen. Knap wat hij tot op vandaag neerzette. Het is nu aan mij om hem te verbeteren.’