Ronald Gaastra: 'Finale kan voor Pieter Timmers'

Ronald Gaastra beleeft als coach van het Belgische olympische zwemteam hoogdagen. Dinsdag zag hij in het Aquatics Centre hoe Pieter Timmers stuntte op de 100 vrij en daarna met de aflossingsploeg een nieuwe besttijd op de 4x200 vrij neerzette. Eerder haalde de 4x100 vrij ook al onverhoopt de finale.

'Ik ben uiteraard heel tevreden, zowel over Pieter als het team. Het is knap dat we besttijden zwemmen op momenten dat het moet. Je ziet bij veel landen dat ze daar hier niet in slagen', reageert Ronald Gaastra.

'Wat Pieter heeft gedaan, is heel mooi. Hij had misschien wel een beetje geluk met zijn reeks want er zwom niemand naast hem. Dat is een voordeel want dan kan je je volledig concentreren op je eigen prestatie.'

Vanavond zwemt Timmers de halve finales. 'Als hij 48.3 zwemt, zit de finale er misschien in. Waarom niet? Het kan genoeg zijn, maar het is koffiedik kijken. In de reeksen is een aantal jongens wel niet voluit gegaan. Eerlijk gezegd vrees ik een beetje dat het net niet zal worden.
Maar zijn doel moet sowieso zijn opnieuw sneller te gaan.'

Timmers profileert zich steeds meer als het nieuwe uithangbord van het Belgische zwemmen. 'Die rol ligt hem', zegt Gaastra. 'Het is een jongen met uitstraling en toekomst. Internationaal kennen ze hem nu ook. Hij wordt hier volop in beeld genomen. Pieter houdt daarvan. Hij legt het graag uit. Zo iemand hebben we nodig in België.'