HockeyOlympische Spelen In de schaduw van de Oost-Vlaamse hockeyspelers - Drievoudige olympiër Armand Solie ziet de hockeysport nog altijd boomen

Armand Solie: ‘Zoals met Kim en Justine’

Armand Solie: ‘De resultaten van onze nationale ploegen met kwalificatie en deelname aan de Olympische Spelen hebben de sport exponentieel doen groeien.’

Armand Solie: ‘De resultaten van onze nationale ploegen met kwalificatie en deelname aan de Olympische Spelen hebben de sport exponentieel doen groeien.’

Ze zijn zeldzaam, de topsporters die drie Olympische Spelen op hun actief tellen. De 68-jarige hockeylegende Armand Solie uit De Pinte behoort tot dit selecte gezelschap met deelnames in Mexico 1968, München 1972 en Montreal 1976.

De herinneringen kan hij zich nog levendig voor de geest halen. ‘Op mijn eerste Spelen maakte ik de legendarische sprong van Bob Beamon live mee. Hij stelde toen het wereldrecord verspringen scherper met meer dan een halve meter. De verstomming die volgde in het olympisch stadion was indrukwekkend. Omdat het optisch systeem voor een dergelijke afstand nog niet was voorzien, moesten de officials meerdere keren nameten met de rolmeter. Om nooit te vergeten.’

‘In het hockey was het doelpuntensaldo bepalend om de vijfde plaats te behalen. We schoten één treffer te kort’, graaft Armand Solie in het verleden. ‘München 1972 zal voor altijd in mijn geheugen gegrift staan met de terreuraanslag op de Israëlische delegatie waardoor een abrupt einde werd gemaakt aan een sportfeest dat de Spelen altijd moeten zijn. Ik werd toen geselecteerd voor de wereldploeg, maar de galawedstrijd tegen de olympische kampioen Duitsland werd omwille van deze aanslag niet gespeeld. Montreal 1976 was geen hoogvlieger voor het Belgische hockey. Er werd toen een eerste keer op een kunstgrasveld gespeeld, maar de resultaten van de Belgische ploeg waren veel te wisselvallig’, aldus de bezieler van hockeyclub Indiana in Zevergem, die het hockey de voorbije jaren enorm zag evolueren.

‘In tegenstelling tot het voetbal, dat gekenmerkt wordt door een conservatief beleid, werden in het hockey tal van nieuwe regels ingevoerd, dit ter bevordering van het spektakel en de snelheid.’

Topsport dus, dat kenmerkt ook de huidige generatie. ‘De resultaten van onze nationale ploegen met kwalificatie en deelname aan de Olympische Spelen hebben de sport exponentieel doen groeien, zeg maar een effect zoals we dat in het tennis meemaakten met Kim en Justine. We merken dit ook op onze club Indiana, waar we ons ledenaantal, vooral in de jeugdreeksen, spectaculair hebben zien stijgen. Zo snel dat we nu plannen aan het uitwerken zijn om bijkomende kunstgrasvelden aan te leggen.’

Armand Solie heeft een hart voor de jeugd en ziet veel heil in de Oost-Vlaamse Olympiërs Barbara Nelen, Alix Gerniers en Florent Van Aubel. ‘De evolutie van de twee meisjes heb ik persoonlijk niet van dichtbij kunnen opvolgen maar ik kan alvast getuigen van hun zeer indrukwekkende prestaties op het recente kwalificatietornooi in Kontich. Florent Van Aubel ken ik veel beter omdat hij zijn eerste stappen heeft gemaakt op Indiana. Zijn mentaliteit is top, het is een uitzonderlijk complete speler met een groot scorend vermogen.’