13-jarige met malaria debuteert vandaag

13 jaar en 192 dagen is ze en vandaag maakt ze haar olympische debuut als jongste van de 10.500 atleten hier: zwemster Rebecca Kpossi (foto), de trots van Togo. ‘Mijn doel is om niet laatste te worden', zegt ze. ‘Ik deed vorig jaar al mee aan het WK en ik hield vijf meisjes achter mij.'

Togo, een republiek in het westen van Afrika, staat niet bekend als een uitgesproken zwemnatie. Trainen doet Rebecca in het zwembad van een luxehotel in de hoofdstad Lomé, het enige 50-meter bad van Togo. ‘Of anders trainen we in een meer in de buurt. Of soms in de Atlantische Oceaan. Al is dat gevaarlijk met al die golven', zegt haar vader, die ook haar trainer is.

Kpossi werd vorige week nog geveld door een malaria-aanval en bracht drie dagen in het ziekenhuis door. Deze ochtend zwemt ze de reeksen van de 50 meter vrije slag.