TENNISYOUNG STARS WORLD SERIESYOUNG CHAMPIONS CUP - Tornooidirecteur Danny Vanstraelen haalt alle toekomstige toppers naar Hasselt

‘Een unieke ervaring’

Ook Victoria Azarenka passeerde in Hasselt.

Ook Victoria Azarenka passeerde in Hasselt.

Vandaag starten op tennisclub Excelsior in Hasselt de kwalificaties van de Young Champions Cup. Dit tornooi voor spelers en speelsters onder de 14 jaar maakt deel uit van de Young Stars Series.

De Young Champions Cup is het grootste en meest prestigieuze jeugdtornooi van ons land. In het verleden passeerden op de gravelbanen van TC Excelsior in Hasselt al ronkende namen als Juan Martin Del Potro, Victoria Azarenka, Marco Bagdhatis en Kim Clijsters: allemaal jeugdspelertjes die later doorstootten tot de absolute wereldtop van het internationale tennis.

Veel kans trouwens dat je de komende week weer de toekomstige Maria Sharapova aan het werk ziet. ‘Het deelnemersveld is dit jaar inderdaad van bijzonder hoog niveau,’ aldus tornooidirecteur Danny Vanstraelen.

‘De concurrentie met de andere jeugdtornooien is dit jaar minder groot. Alle toppers zakken dus naar Hasselt af.’

Bergs

Daardoor belooft de 14de editie een grand cru te worden. Maandag mogen de toppers van de hoofdtabel eraan beginnen.

‘Na het kwalificatieweekend blijven er nog 64 jongens en 64 meisjes over. Die komen van over de hele wereld naar Hasselt. We hebben deelnemers uit alle werelddelen, van Australië tot Thailand over Malawi naar Kazachstan.’

‘Het passeert hier straks allemaal de revue. Op de hoofdtabel staat met Zizou Bergs ook één Limburger.’

Dergelijk tornooi in goede banen leiden vergt heel wat tijd en werk. ‘We kunnen gelukkig rekenen op heel wat vrijwilligers, die een groot deel van hun vrije tijd in dit tornooi steken,’ legt Vanstralen uit. ‘Dankzij hen én onze sponsors is deze organisatie nu al voor de veertiende keer mogelijk.’

Gratis

Bij die vele vrijwilligers horen ook de gastgezinnen die zich opgeven om een jong tennistalent een week lang in huis te nemen: ‘Telkens een unieke ervaring voor die gastfamilies. Niet iedereen kan immers zeggen dat hij Victoria Azarenka een week lang op bezoek heeft gehad.’

Gedurende de tornooiweek staan er ook nog enkele activiteiten op het programma. ‘Op donderdag 9 augustus organiseren we een clinic voor trainers en kinderen van andere clubs. 's Avonds is er dan een fuif met DJ en ook het traditionele pannentornooi voor de coaches.’

‘Behalve toptennis is er dus ook geen gebrek aan randanimatie’, geeft Vanstraelen genoeg redenen om eens een bezoekje te brengen aan TC Excelsior. De inkom is overigens gratis.