Tennis - Flanders Ladies Trophy gaat vandaag voor 26ste keer van start in Koksijde

Met Rommelaere, Crombez, Werbrouck en Leenknecht

Het bestuur van TC Koksijde is klaar voor een nieuw toptornooi.

Het bestuur van TC Koksijde is klaar voor een nieuw toptornooi.

Voor de 26ste keer gaat vandaag de Flanders Ladies Trophy van start. Dit 25.000 dollartornooi in de casinoput van Koksijde blijft een pareltje aan de Westkust. Volgend weekend begint aansluitend ook de Ricoh Men's Trophy.

De Flanders Ladies Trophy werd voor het eerst georganiseerd in 1987. Onze landgenote Van Renterghem was de eerste winnares en later volgden namen als Dominique Monami, Justine Henin, Kim Clijsters, Kirsten Flipkens, Caroline Maes en Yanina Wickmayer. Een aantal jaren geleden slaagden de organisatoren er in om met steun van de gemeente Koksijde en de sponsors PNB Paribas Fortis en Mercedes Vereenooghe het tornooi te upgraden tot een 25.000 dollartornooi. De Oekraiënse Vakukenko, de Poolse Piter en de Nederlandse Kiki Bertens waren de eerste winnaressen.

Voorlopig dus nog geen Belgische meisjes op de ‘nieuwe’ erelijst. Misschien een signaal voor meisjes als Michaela Boev, Sofie Oyen, Nicky Van Dyck, Ann-Sofie Mestagh (net als Elke Lemmens en Ysaline Bonaventure kreeg zij een wildcard voor de hoofdtabel, red) of Elyne Boeykens om dit jaar iets extra te forceren. Langs West-Vlaamse zijde is het uitkijken naar Lieselot Rommelaere, Elien Crombez, Lize Leenknecht en Michele Werbrouck. Deze laatste twee kregen een wildcard voor de kwalificatietabel.

De casinoput blijft the place to be. Een paar jaar geleden moesten de organisatoren uitwijken naar Koksijde dorp omdat het stadhuis en de put in de steigers stonden, maar de vernieuwde put is sinds een paar jaar weer het paradepaardje. Toeristen zakken maar al te graag af naar de put om er het jonge tennisgeweld aan het werk te zien. Op topdagen levert dat een maximale bezetting van 2.000 kijkers op.

Naast casinoput ook mooie indooraccommodatie

Dinsdag begon men in Koksijde met de aanleg van het terrein en de opbouw van het secretariaat. Voorzitter van het FLT-wedstrijdcomité Marc Jacob, die zijn tiende verjaardag viert als tornooidirecteur in Koksijde, borrelt van enthousiasme. ‘We hopen op goed weer, maar zelfs als dat tegenvalt, hebben we een uitweg. We moeten niet langer naar Torhout of Gistel, want we beschikken nu over een schitterende indooraccommodatie in Koksijde. Op het vlak van organisatie hebben we altijd geprobeerd om top te zijn en dat zal bij deze 26ste editie niet anders zijn.’