Waarom AA Gent-manager Louwagie nog volop in Europese kwalificatie gelooft

Louwagie: ‘Jeugdig middenveld geslaagd in eerste serieuze test'

Op zijn minst negentig minuten krijgen de Buffalo's volgende week om het Hongaarse staal van Videoton te plooien. Manager Louwagie beseft dat AA Gent maar beter alles uit de kast haalt om de 1-0-achterstand uit het Sostoi-stadion goed te maken. ‘De supporters moeten het verschil maken.' Hij rekent op een vol huis.

In tijden van oorlog hadden ze er een woord voor: de Siegfriedlijn. Vrij vertaald naar een voetbalveld: elf spelers van eenzelfde ploeg die een verdedigende linie optrekken net voor de eigen strafschopzone. Zoiets ongeveer mogen we volgende week in het Ottenstadion verwachten. Ondertussen blijft het uitkijken voor de aalvlugge flankaanvaller Gyurcso uit Szekesfehervar, de openbaring van de heenmatch. Een bezoekend tegendoelpunt zou tegen een ultradefensieve tegenstander van dit kaliber best dodelijk kunnen zijn.

Voetbaltechnisch staat AA Gent duidelijk een trapje hoger dan de Magyaren, dat moet de Gentse burger moed geven. Ondertussen zet manager Louwagie alle zeilen bij.

‘1-0-verlies of 0-0, voor mij maakt het niet zoveel uit', zo maakte hij gisteren op het vliegtuig, onderweg naar Wevelgem, de analyse. ‘Bij een 0-0 begin je mogelijk net iets meer speculerend aan de match, terwijl je er nu vol moet voor gaan.'

‘We zullen onze supporters nodig hebben om die muur te slopen', aldus nog Louwagie. ‘Zij moeten mee het verschil maken. Daarom hebben we een actie uitgedokterd voor onze abonnees om voor een fantastische ambiance te zorgen. Op alle inkomprijzen is er een reductie van tien euro voorzien. Een ticket voor een staanplaats achter het doel kost normaal 20 euro, nu houden we het bewust op 10 euro. Kinderen onder de vijftien euro betalen slechts 5 euro. Het stadion moet vol zitten, zodat we in een zinderende sfeer voorbij de Hongaren kunnen. In dat verband willen we trouwens een deejay inhuren.'

Louwagie beseft dat zijn team heel volwassen tussen de krijtlijnen zal moeten lopen. ‘Wat dat betreft zat het in de heenmatch best snor. Ons jonge middenveld voetbalde met veel maturiteit. Deze wedstrijd was een eerste serieuze test voor hen en die is me goed bevallen. Zeg maar geslaagd. In België beschouwen ze het Hongaarse voetbal als vergane glorie, maar Videoton past niet in dat verhaal. Er spelen Spanjaarden, Portugezen, Serviërs en Brazilianen. Het is het team van de eerste minister, die man wil zwaar investeren in het elftal. De tendens in het moderne voetbal is dat teams met minder kwaliteiten zich steeds beter gaan organiseren. Videoton kan duidelijk beter verdedigen dan Differdange.'

Feyenoord

Volgens Louwagie had het scenario er heel anders kunnen uitzien.

‘Als Van Der Bruggen scoort, verloopt de match wellicht totaal anders. Nu kregen we in de tweede helft steeds meer last van de hoge temperatuur. Het was laat op de avond nog altijd 27 tot 28 graden. De hitte was in het nadeel van de ploeg die het spel wilde maken. Doordat we daarvoor al te veel energie hadden verbruikt, raakte onze brandstoftank leeg. Volgende week zullen we wellicht wel in normale weersomstandigheden kunnen voetballen. Ik geloof nog volop in onze kwalificatiekansen. Het is altijd een voordeel als je de tweede kwalificatiematch thuis mag spelen. Ondertussen kennen onze spelers de tegenstand ook beter.'

Feyenoord, twee jaar geleden de laatste hindernis op weg naar de poules, moet het grote voorbeeld worden. ‘Toen moesten we thuis ook een 1-0-achterstand ophalen. Waarom zou het nu niet lukken? Hopelijk kunnen we nog enkele jongens recupereren. Verder mag ik hopen dat er zondag op Zulte Waregem geen blessures vallen. Want we zullen volgende week donderdag natuurlijk wel top moeten zijn.'