Ex-olympiër Petra Santy gelooft in de kansen van kajakker Laurens Pannecoucke in Londen

‘Laurens Pannecoucke zal vlammen'

Laurens Pannecoucke komt vandaag samen met Olivier Cauwenbergh voor het eerst op het water in de K2-1.000m.

Laurens Pannecoucke komt vandaag samen met Olivier Cauwenbergh voor het eerst op het water in de K2-1.000m.

Petra Santy gelooft rotsvast in de kansen van Laurens Pannecoucke. ‘Laurens is een ongelooflijke doorzetter. Hij is mentaal sterk én stressbestendig. Ik zie hem vlammen in Londen', zegt de ex-kajakster, die zelf deelnam aan de Olympische Spelen in Athene.

Laurens Pannecoucke staat vandaag samen met Olivier Cauwenbergh aan de start van de K2-1000. Petra Santy kent Pannecoucke goed, want zij zitten samen in Kanoclub Sobeka Zwevegem. ‘Laurens is een stukje jonger, maar de Pannecouckes maken al jaren deel uit van Sobeka', vertelt de Otegemse. ‘Laurens heeft ook verschillende marathons gevaren met mijn man (kajakker Tom Cremers, red). De laatste jaren zag ik hem wat minder, maar hij bleef altijd naar de club komen om te trainen.'

Als ex-olympiër weet Santy perfect de kwaliteiten van haar clubgenoot in te schatten. ‘Laurens heeft een ijzeren karakter én is mentaal sterk. Hij kan hoge tempo's blijven draaien. Hij is precies nooit moe. Dankzij de professionele begeleiding is hij er alleen nog maar sterker op geworden. Hij kan bovendien omgaan met stress. De Olympische Spelen zijn zo overweldigend, maar Laurens is stressbestendig. Op wereldkampioenschappen en andere grote meetings toonde hij dat hij de druk aankan. Olympische Spelen zijn nog iets anders, maar Laurens kan zich focussen. Samen met Olivier werkt hij al maanden naar dit doel toe.'

Santy kan met haar olympische ervaring Pannecoucke goede raad meegeven. ‘Laurens moet afstand nemen van al de rest en voor zichzelf een goede wedstrijd varen. Mentaal moet je heel sterk staan. Op de wedstrijddag laat je je niet meer afleiden en hou je je enkel en alleen bezig met de wedstrijd zelf. Laurens heeft al meermaals bewezen dat hij het kan. Zelfvertrouwen is belangrijk.'

Publiciteit

Volgens Petra Santy is de kajaksport populairder geworden in onze contreien. ‘De deelname van Laurens aan de Olympische Spelen is de grootste publiciteit voor onze sport', stelt ze. ‘Er zijn wel nog altijd mensen die de verschillen niet kennen tussen roeien en kajak, maar dat kan je hen niet kwalijk nemen. De sport is gegroeid. De voorbije jaren merkten we een enorme evolutie qua begeleiding. Atleten kunnen nu rekenen op een eigen equipe die hen met raad en daad bijstaan.'