Van Tichelt: ‘Ik sta niet in voor mezelf als ik hem zie'

Van Tichelt was zwaar ontgoocheld na zijn uitschakeling door Delpopolo.

Van Tichelt was zwaar ontgoocheld na zijn uitschakeling door Delpopolo.

De olympische droom van judoka Dirk Van Tichelt (28) werd vorige week aan diggelen geslagen door Nicholas Delpopolo. Nu blijkt dat de Amerikaan positief testte op cannabis, is Van Tichelt radeloos.

‘Ik ben kwaad. Heel kwaad.' De eerste woorden van Dirk Van Tichelt toen hij het zware verdict hoorde, spreken boekdelen. De Belgische judoka werd vorige week in de tweede ronde gewipt door Nicholas Delpopolo. Gisteren lekte echter uit dat de Amerikaan positief testte, wat de voortijdige exit van Van Tichelt zoveel zuurder maakt. Delpopolo beweert dat hij voor de Spelen iets gegeten heeft waarin marihuana verwerkt was.

‘Ik was heel teleurgesteld door mijn vroege uitschakeling. Vorig jaar heb ik in Miami al tegen Delpopolo gekampt en toen won ik vrij gemakkelijk. Nu had ik het een heel stuk moeilijker. Dat kan natuurlijk omdat hij sterker is geworden. Maar het kan ook aan zijn ‘medische' begeleiding gelegen hebben', aldus een ontgoochelde Van Tichelt. ‘De voorbije dagen kon ik mijn hoofd wat leegmaken en het voorval verwerken. Maar dan hoor je dit en voel je alle emoties opeens nog sterker. Je werkt zo lang naar de Spelen toe. Eigenlijk heeft hij vier jaar van mijn leven ontnomen. De kans bestaat dat ik er de volgende Spelen niet meer bij ben, dan doet het extra pijn er op deze manier uit te gaan.'

Enkelband en levenslang

De 28-jarige Belg pleit voor strengere controles binnen het judo. ‘Al die valsspelers maken onze sport kapot. De laatste tijd zijn er twee judoka's van de top vijf betrapt op doping. Dat doet pijn. Natuurlijk begin ik me vragen te stellen door al die dopinggevallen, zeker omdat ik zelf voor de volle tweehonderd procent clean ben. Mij mogen ze 24uur op 24 en zeven dagen op zeven controleren. De dopingcontroleurs mogen me zelfs een enkelband aanbrengen, als we zo een zuivere sport kunnen krijgen. Ik hoop vooral dat de betrapte judoka's een correcte straf krijgen, een levenslange schorsing mag van mij.'

Van Tichelt is nog steeds in Londen, waar hij de prestaties van de andere Belgen op de voet volgt. Delpopolo heeft hij nog niet tegen het lijf gelopen. ‘Misschien best zo, want ik kan niet instaan voor mezelf als ik hem zie.'