Lior Refaelov proefde al van kampioenenbal met Maccabi Haifa

‘Niet meteen alles op de aanval'

‘We moeten oppassen voor die tegengoal', waarschuwt Refaelov zijn overijverige teamgenoot Thomas Meunier.

‘We moeten oppassen voor die tegengoal', waarschuwt Refaelov zijn overijverige teamgenoot Thomas Meunier.

Lior Refaelov weet wat er vanavond tegen FC Kopenhagen op het spel staat. De Israëliër van Club Brugge speelde al Champions League met Maccabi Haifa. ‘Ik droom van de poules met Club Brugge', zegt hij.

Het vorige avontuur van Refaelov in het kampioenbal dateert van het seizoen 2009-2010. Toen werkte hij de zes groepsmatchen af met Maccabi Haifa. In de huidige kern van Club heeft alleen de geblesseerde Trickovski meer Champions Leaguematchen op de teller: negen. Met ook Tchite (6), Hoefkens (5), Blondel (4), Vazquez (2) en Buysse (1) maakten zeven Brugse spelers de Europese topcompetitie al mee op het veld.

‘We gaan er alles aan doen om ons samen te plaatsen', zegt Refaelov. ‘We zijn allemaal opgewonden om voor de Champions League te kunnen spelen. Maar we denken nu nog niet aan de poules van de Champions League of aan de Europa League. We moeten gewoon proberen te winnen van Kopenhagen. Dat zal moeilijk genoeg zijn. We hebben een goed resultaat behaald in Denemarken en thuis zijn we normaal sterker. We moeten één doelpunt meer zien te maken dan Kopenhagen.'

Ploegmaat Thomas Meunier stelde maandag dat Club Brugge daarvoor maar één keuze had: aanvallen. En dat van bij het eerste fluitsignaal om zeker nog voor de rust een eerste doelpunt te proberen te maken.

Refaelov nuanceert. ‘We moeten niet van in de eerste minuut met zijn allen naar voor rennen op zoek naar dat doelpunt. Want als we een tegengoal slikken, dan moeten we zelf twee keer scoren. We moeten verstandig spelen en gedisciplineerd blijven.'

Refaelov begon prima aan het seizoen met twee doelpunten tegen Waasland-Beveren. Met zijn acties is hij de man die vanavond ook Kopenhagen in de problemen moet brengen. ‘Ik voel me goed. We hebben hard gewerkt in de voorbereiding en de coach geeft me veel vertrouwen. Vorig jaar heb ik vaak gespeeld met inspuitingen omdat ik last had van blessures. Dat was vervelend. Nu voel ik me helemaal in orde. Dat wil ik zo houden.'

Overtuigd door voorzitter

Na zijn eerste seizoen bij Club kon de 26-jarige Israëlische international rekenen op interesse. Voor en na zijn huwelijk in juni met Gal, kreeg hij meerdere aanbiedingen. Maar dat Club kon aantreden in de Champions League, speelde een rol in mijn beslissing om te blijven.

‘In de eerste plaats ben ik gebleven omdat ik nog een contract heb en omdat ik me goed voel in Brugge. De voorzitter wilde ook absoluut dat ik bleef en overtuigde me. Ook al kreeg ik elders een mooi contract aangeboden. Het vooruitzicht van de Champions League was wel belangrijk. Al moeten we daarvoor voorbij twee sterke teams. Het is de droom van mij en van het hele team.'