VOETBAL2de KLASSE - Gianni Van den Buijs, sinds dit seizoen volwaardig A-kernspeler in Westerlo, zet alles op het voetbal

Gianni Van den Buijs: ‘Studeren kan later nog’

‘Ik word steeds sterker en fitter’, zegt Gianni Van den Buijs.

‘Ik word steeds sterker en fitter’, zegt Gianni Van den Buijs.

Vorig jaar kwam hij al even piepen, maar dit seizoen behoort Gianni Van den Buijs definitief tot de Westelse A-kern. De 19-jarige centrale verdediger en middenvelder wil vol voor zijn kansen gaan. 'Een uitleenbeurt zie ik niet zitten', stelt hij.

De jonge Van den Buijs heeft er intussen een dikke maand bij de grote jongens opzitten. Ook vorig seizoen maakte hij de voorbereiding met de A-kern mee, maar dat was toch anders.

‘Omdat ik toen wist dat ik in september terug naar de beloften moest’, legt de Lierenaar uit.

‘Bovendien moest ik steeds in dat rode shirt van de beloften trainen. Dan hoor je er precies niet bij. Nu ben ik wél een volwaardig lid van de A-kern. En zo voel ik me ook.’

‘In de oefenwedstrijden maak ik mijn minuten en op training voel ik me steeds sterker en fitter. De eerste weken waren redelijk zwaar waren voor mij, maar dat is logisch.’

‘De snelheid van uitvoering ligt veel hoger dan bij de beloften. Het merendeel van de spelers heeft ervaring in eerste klasse en dat merk je op training. Iemand als Wilmet kan met een balletje overweg.’

Uitleenbeurt

Ook beloften Nick Havermans, Wout Bastiaens en Stig Engelen kregen vorig seizoen in Westerlo hun kans in de voorbereiding. Maar de eerste twee zijn inmiddels vertrokken en Engelen wordt wellicht een jaar bij een andere tweedeklasser gestald. Daar wil Van den Buijs niet van weten.

‘Een uitleenbeurt zie ik niet zitten. Nu toch nog niet’, klinkt de jongeling vastberaden.

‘Ik wil eerst kijken hoe het loopt. Als blijkt dat ik amper aan spelen toe kom, kan ik eventueel in de winterstop een half seizoen worden uitgeleend. Maar voorlopig wil ik de concurrentie aangaan.’

Van den Buijs’ polyvalentie is een troef.

‘Ik ben opgeleid als verdedigende middenvelder en die rol heb ik bij de beloften altijd vervuld’, legt hij uit.

‘Maar ik kan ook centraal achterin uit de voeten. Voor beide posities zijn er drie concurrenten. Enerzijds Geudens, Paulussen en Cools en anderzijds Schuermans, De Greef en Maertens.’

‘Eerlijk gezegd mag de trainer me zelfs als rechts- of linksback uitspelen. Bij de U14 van Lierse stond ik zelfs nog in de spits. Sindsdien hebben ze mij steeds een rij achteruit geschoven.’

Zittenblijven

Van den Buijs’ doelstelling voor dit seizoen is klaar en duidelijk.

‘Ik hoop gewoon zo veel mogelijk minuten te maken en ik zal er alles voor doen om dat doel te bereiken’, aldus Van den Buijs.

‘Daarom ook ga ik niet voortstuderen. Ik wil nu alles op het voetbal zetten. En als ik niet slaag, kan ik later nog altijd gaan studeren.’

‘Eigenlijk hebben mijn studies altijd al moeten wijken voor het voetbal. Dat heb ik een beetje moeten bekopen, want ik ben twee keer blijven zitten, waardoor ik pas in juni ben afgestudeerd. Vooral mijn moeder was daar niet echt gelukkig mee’, aldus Van den Buijs.

Als zoonlief het straks tot de basiself schopt, zullen die twee mislukte schooljaren wellicht snel vergeven en vergeten zijn.