Baanwielrenner Gijs Van Hoecke (20) naar huis gestuurd na dronken avondje in Londense nachtclub

Gijs Van Hoecke: ‘Ik ben fout geweest'

‘Hij won dan wel geen medaille voor België in het baanwielrennen, maar voor zijn feestgedrag verdient hij zeker goud.' Baanwielrenner Gijs Van Hoecke (20) was gisteren het mikpunt van spot in de Britse roddelpers nadat hij door zijn ploegmaats dronken uit een Londense nachtclub werd gedragen. Het BOIC kan er minder om lachen en stuurt de jonge renner meteen naar huis. ‘Ik ben fout geweest', zegt Van Hoecke zelf.

Met tranerige ogen, grote wallen en – ironisch genoeg – een flesje water voor zich kwam Gijs Van Hoecke gistermiddag in het Belgium House tekst en uitleg geven over zijn ‘uitstapje' dinsdagavond naar de Londense nachtclub Mahiki, een discotheek waar celibrities als de prinsen Willam en Harry, maar ook sterren als Beyoncé, Jay-Z en Kate Moss zich graag laten zien. ‘Het was een feestje van de triatlon. Ik heb twee jaar alles voor de sport gegeven. Dan is het wel normaal dat je als atleet eens uitgaat. Maar het was misschien niet goed dat ik het hier gedaan heb. Ik ben fout geweest', zegt hij verontschuldigend.

De Olympische Spelen waren na tegenvallende resultaten al een ontgoocheling voor de jonge baanwielrenner. Maar gisteren werd het dus helemaal een abrupt en pijnlijk slot. Samen met enkele ploegmaats en atleten uit andere landen ging Van Hoecke dinsdagavond nog een laatste avondje stappen. Maar Van Hoecke liet zich helemaal gaan en had duidelijk meer gedronken dan goed voor hem was. Uiteindelijk moesten zijn ploegmaats hem rond 1uur 's nachts naar een taxi dragen. Maar de Britse tabloidfotografen stonden gretig klaar om de dronken taferelen vast te leggen. Niet veel later gingen de beelden de wereld rond.

‘Het was mijn fout dat het in de pers is gekomen. We waren nochtans gewaarschuwd dat de media-aandacht hier honderd keer erger is dan op een normaal evenement', zegt Van Hoecke. ‘Ja, ik heb de foto's intussen ook zelf gezien. Op het thuisfront steunen ze me. Maar binnen het team zijn ze natuurlijk niet gelukkig.'

Als pater geleefd

Het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité stuurde Van Hoecke stante pede naar huis. Ook Erwin Van Hoecke (47), de vader van Gijs, reageert erg ontgoocheld. ‘Ik neem hem dit kwalijk, ja. Dat Gijs een feestje bouwt, daar kan ik mee leven. Maar dat hij zo uit de bol gaat, is niet oké.'

‘Gijs heeft de voorbije twee jaar als een pater geleefd om zich voor te bereiden op de Spelen. Hij trainde zo hard dat het vaak op het randje van ongezond was. Veel alcohol zal hij dus niet nodig hebben gehad. Ik hoop dat het om een eenmalige jeugdzonde gaat door een samenloop van frustratie en ontgoocheling na de tegenvallende resultaten. Hij had het er de laatste maanden ook moeilijk mee dat zijn moeder ernstig ziek is, maar ik heb geen idee of dat er ook iets mee te maken heeft', zegt vader Van Hoecke.

Volgens ploegmaat Dominique Cornu, die mee op stap was naar de nachtclub en Gijs Van Hoecke naar buiten hielp dragen, lijkt het incident veel erger dan het was. ‘Wij zijn echt niet lang in die club geweest en Gijs heeft maar twee glazen wijn gedronken. Zijn lichaam is gewoon geen alcohol gewend. Het was daar ook erg warm, waardoor hij een klopje kreeg. We hadden gewoon pech dat er fotografen buiten stonden.'

Ploegmakker Kenny De Ketele distantieerde zich via Twitter van Van Hoecke. ‘Ik ben zelf niet in de club geweest, maar de beelden zijn inderdaad choquerend. Ik neem Gijs niets kwalijk, maar ik vind het vooral jammer voor de andere teamleden en ik betreur het dat onze ploeg nu negatief in het nieuws komt.'

Lees alle 1 Reactie