TRIATLON - Leon Vanhulsel is in Lommel aan zijn 25ste editie toe

‘Telkens een uitdaging’

Pieter Heemeryck is kandidaat-winnaar in Lommel.

Pieter Heemeryck is kandidaat-winnaar in Lommel.

Zondag is de Lommelse Hoeks triatlon aan zijn 25ste editie toe. Leon Vanhulsel was er van bij de start bij. Eerst als deelnemer en raadgever, nu als organisator. ‘Het blijft telkens een uitdaging om alles rond te krijgen.’

Enkele weken geleden werd Leon Vanhulsel verkozen tot Limburgs Sportvrijwilliger van het Jaar. Als beloning mocht de Lommelnaar de eerste twee dagen van de Spelen, inclusief de openingsceremonie, meemaken.

‘Grandioos’, blikt Vanhulsel terug, maar zondag staat alweer een andere opdracht voor de boeg: de Hoeks Triatlon.

‘Ik was er al van bij de eerste editie bij betrokken’, vertelt hij. ‘In het begin werd me vanuit de sportdienst gevraagd om hen vanuit mijn ervaring als triatleet in de eerste plaats op technisch gebied bij te staan.’

‘Ik hielp onder meer mee bij het ontwerpen van het parcours en de opstelling van het fietsenpark. Toen ik twaalf jaar geleden met competitie stopte, ben ik mee in de organisatie gestapt.’

Routine

‘Aanvankelijk resulteerde de triatlon uit een samenwerking tussen de wielerclub, de zwemclub en de atletiekclub. Later werd dan de triatlonclub opgericht’, aldus nog Vanhulsel.

‘Na al die jaren ziet alles er als routine uit, maar dat wil niet zeggen dat we nu op onze lauweren mogen rusten. Integendeel, iedere keer weer moeten alle stappen één voor één doorlopen worden.’

‘Daarbij is het contact met de sponsors van primordiaal belang. Trouwens, op heel wat punten kan er altijd iets verbeterd worden. Ons programma is intussen ook wat lijviger geworden.’

‘Naast de kwarttriatlon nemen we ook een Iron Kid (11.30 uur), een Just for Fun (13.30 uur) en een Sprinttriatlon (17 uur) in het aanbod mee. Zelf ben ik zondag als allereerste ter plaatse. Ik ben ook de man die na afloop als laatste de deuren sluit’, zo weet Vanhulsel nog.

De kwarttriatlon, die al een tijdje met 230 deelnemers volzet is, wordt om 14 uur aan het kanaal op gang geschoten. Favorieten zijn Pieter Heemeryck en Tom Vander Hoogerstraete. Bij de vrouwen kan Joke Coysman haar twaalfde zege van het seizoen behalen.