Cappellen-coach Steve Van Giel: ‘Berchem meteen titelkandidaat’

Nieuwkomers Berchem Sport en Cappellen speelden redelijk vlot kampioen in bevordering en zijn niet zinnens om snel weer naar vierde klasse af te zakken.

‘We beseffen dat we in een totaal andere situatie zitten dan vorig seizoen’, zegt Cappellen-coach Steve Van Giel.

‘Toen waren wij de te kloppen ploeg en dit keer moeten wij opboksen tegen ploegen met meer intrinsieke kwaliteit. Het wordt een zwaar seizoen, vooral omdat we met een krappe kern zitten.’

Desondanks zit Van Giel boordevol vertrouwen. ‘Als iedereen fit blijft, dan kan het een leuk seizoen worden. Met het elftal dat ik in mijn hoofd heb, kunnen we van iedereen winnen.’

‘Ook het bestuur is ambitieus, want op termijn willen we een stabiele derde- of zelfs tweedeklasser worden. Meteen de reden waarom ik gebleven ben, want ik had ook aanbiedingen uit bevordering. Maar dit jaar staat er nog geen druk op de ketel. Als we kunnen promoveren, des te beter, maar als het niet lukt, dan is er geen man overboord. Berchem reken ik wél al meteen bij de titelkandidaten’, verrast Van Giel. ‘Hun trainer Bart Selleslaghs, die ik redelijk goed ken, zal het niet graag horen, maar wat mij betreft kan hij geen verstoppertje spelen.’ (lacht)

‘Steve heeft meer budget’

‘Wij moeten vooral stap voor stap blijven groeien’, houdt Selleslaghs de boot af. ‘Het heeft acht jaar geduurd, maar Berchem is eindelijk terug op het niveau waar het thuishoort.’

‘We hebben de historie, de faciliteiten en de achterban om in derde klasse te spelen. Maar we hebben onze doelen bereikt door stabiliteit en continuïteit, dus mogen we nu niet te hard van stapel lopen.’

‘Dat buitenstaanders ons hoog inschatten, getuigt van respect, maar binnen de club is er geen druk om de eindronde te halen.’

‘Er zijn clubs met een hoger budget dan het onze en dat weegt toch door in het klassement. Ik noem geen namen, maar de club van Steve hoort daar wél bij’, lacht de Berchemse coach.