Spaanse hockeyer Carlos Ballvé (27) komt na de Spelen in Brussel studeren voor priester

Carlos Ballvé (derde van links) ‘bemiddelt' tijdens een opstootje tussen de Zuid-Afrikaan Clinton Panther en zijn ploegmaat Roc Oliva.

Carlos Ballvé (derde van links) ‘bemiddelt' tijdens een opstootje tussen de Zuid-Afrikaan Clinton Panther en zijn ploegmaat Roc Oliva.

Hij speelt hockey sinds zijn vijfde, schopte het tot international en stond op het punt om een lucratieve transfer naar Duitsland te tekenen. ‘Maar als God roept, moet je luisteren', zegt Carlos Ballvé (27). En dus trekt de Spanjaard na de Spelen naar een seminarie in Brussel om priester te worden. Maar eerst vandaag de Belgen kloppen.

Een hoogst merkwaardig tafereel is het. Terwijl zijn ploegmaats aan tafel in het olympisch dorp vrolijk en luid over auto's en meisjes praten, leest verdediger Carlos Ballvé zachtjes prevelend de rozenkrans. ‘Als het te gortig wordt, vragen ze wel eens of het me stoort. Ik ben een seminarist, geen heilige, antwoord ik dan.'

Verre van zelfs. Ooit werd hij bijna uit de jeugdselectie gegooid wegens wangedrag en hij versleet meisjes als zakdoeken. ‘Muchas chicas, si', zegt hij verlegen. ‘Ik ging uit zoals elke jongeman, gooide het geld over de balk. Maar ik was niet gelukkig. Tot God in mijn leven kwam.'

We schrijven 2005 en de Spanjaarden beginnen cata-strofaal aan het WK hockey voor beloften. ‘Als we nu nog een medaille winnen, ga ik op bedevaart naar Medjugorje, beloofde ik mijn vader. En zie: onverwacht werden we derde.'

Carlos Ballvé –Litus voor de vrienden– hield zijn belofte en ging naar Medjugorje, dat bergdorpje in het zuiden van Bosnië en Herzegovina waar de Maagd Maria al meerdere keren gezien zou zijn. De Oost-Europese versie van Lourdes zeg maar. Ballvé ging en bleef terugkeren. ‘De laatste keer riep de Heer mij tot zich', zegt Ballvé met overtuiging. ‘En als God roept, moet je luisteren. Hockey is al twintig jaar mijn leven, maar dit is wat ik écht wil, dat voel ik met elke vezel van mijn lichaam. Ik heb alleen aan de Heer gevraagd of ik eerst nog mijn droom mocht waarmaken: meedoen aan de Olympische Spelen.'