Kelly Van Den Steen debuteert zonder vrees

Kelly Van Den Steen

Kelly Van Den Steen

Kelly Van Den Steen, een eerstejaars uit Wetteren, neemt in Goes voor het eerst deel aan een international kampioenschap. De laatste test werkte de renster van WC Wetterse Dakwerken-Autoglas Wetteren af in Angreau-Honelles.

‘Ik eindigde tweede in de nationale testtijdrit na Valerie Demey, die zondag ook aan de wegrit deelneemt’, zegt Kelly. ‘Ontevreden kan ik niet zijn over mijn conditie. Mijn eerste groot kampioenschap bezorgt me op dit ogenblik nog niet te veel stress, maar dat kan zondag anders zijn. Ik weet niet wat er precies op me afkomt.’

‘Mijn seizoen is allerminst vlekkeloos verlopen. Tal van valpartijen zorgden voor de nodige miserie. In Boezinge bezeerde ik een elleboog. Gelukkig was er geen breuk, maar toch stak ik even in het gips. Tijdens een stage in Frankrijk moest ik me beperken tot trainen. Deelname aan de Tour Charentes-Poitou zat er niet in en dat is jammer. Daar had ik al enige internationale ervaring kunnen opdoen. Zondag kwam ik in Oudenaarde ten val toen mijn voorvork brak. Ik werd genaaid aan de kin, maar mijn deelname aan het EK komt gelukkig niet in het gedrang. Het mag wel duidelijk zijn dat mijn voorbereiding niet was wat ze had moeten zijn.’

Jessy Druyts, vorig jaar tweede op het WK in Kopenhagen, heeft op papier de beste troeven in handen.

‘De ploegtactiek hebben we nog niet besproken. Dat gebeurt zaterdagavond wel. Van bondscoach Laurence Melys verneem ik wel wat er me te doen staat. Vraagt men me om mee te gaan in een vroege ontsnapping, dan stoort me dat niet. Trekken we voluit de kaart van Druyts, dan zal ik me wegcijferen en er alles aan doen om Jessy goed af te zetten voor de spurt. Voor mij is dit allemaal nieuw. Het shirt van je land mogen dragen, is een eer. Het vertrouwen van de coach niet beschamen is de uitdaging.’