Arnaud De Greef vindt de voorbereiding maar niets en kijkt uit naar het echte werk

Arnaud De Greef: ‘Het mag beginnen’

Arnaud De Greef hoopt ook in de bekercompetitie ver te geraken.

Arnaud De Greef hoopt ook in de bekercompetitie ver te geraken.

Volgend weekend kan het seizoen van Westerlo eindelijk beginnen, want dan mag het in beker al aan de bak. Arnaud De Greef, die samen met Birger Maertens het centrale duo achterin lijkt te vormen, kan niet wachten om voor de knikkers te spelen.

In Westerlo is het pré-seizoen nu al een goeie veertig dagen bezig. Meer dan lang genoeg, zo lijkt De Greef te denken.

‘Ik heb de voorbereiding eigenlijk nooit leuk gevonden’, geeft de verdediger toe. ‘Je werkt wel toe naar de competitiestart, maar het lijkt alsof je zonder doel aan het trainen bent. Van mij mag het echte werk gaan beginnen en ik denk dat het bij iedereen kriebelt. We zijn er volgens mij ook klaar voor, want tot nog toe is alles vlot verlopen. Er zijn steeds meer automatismen en we hebben nauwelijks met blessures te kampen. Maar goed ook, want zo'n seizoen als vorig jaar wil ik niet meer meemaken.’

Westerlo speelde voorlopig nog maar twee keer met een echte typeploeg, maar De Greef blikt tevreden terug op die wedstrijden. ‘Vooral woensdag tegen Woluwe-Zaventem (0-6-winst, hdv) liep het erg vlot. Zowel in aanvallend als verdedigend opzicht. Al zijn er nog enkele werkpuntjes, maar die zullen we dit weekend zeker bespreken.’

Centrale duo

Wat de Brusselaar ook tevreden moet stemmen, is het feit dat hij zijn basisplaats beet lijkt te hebben. Samen met Birger Maertens vult hij momenteel de leemte in die Corstjens en Wils centraal achterin lieten.

‘Voorlopig zijn we inderdaad het vaste duo. Frank Dauwen heeft zich al redelijk positief uitgelaten over Birger en mezelf, dat wil toch wat zeggen. Maar het is goed dat we met Schuermans een stevige concurrent hebben. Kenneth is heel gretig op training en kan ons het vuur aan de schenen leggen.’

‘Woensdag heb ik ook nog eens een halfuur rechtsback gespeeld, omdat Minne geen hele wedstrijd aankon. Doordat ik vorig seizoen vaak moest depanneren, heb ik die positie intussen onder de knie. Ik kan er in geval van nood spelen, al rendeer ik beter in die centrale rol.’

Hartpijn

Volgende week zondag mogen De Greef en co hun kunnen tonen, want dan spelen ze in de Beker van België eindelijk voor de knikkers.

‘De competitie heeft uiteraard voorrang, maar we willen ook in de beker ver raken’, aldus de verdediger. ‘Wie weet kunnen we na enkele rondes een eersteklasser loten en ons revancheren voor vorig seizoen. Ik moet trouwens bekennen dat het heel raar was toen ik zag dat eerste klasse begonnen was. Het doet pijn aan het hart om die ploegen op televisie aan het werk te zien. Hopelijk kunnen we snel weer op dat niveau spelen.’