Voldane Sven Nys staat voor allerlaatste mega-afspraak in zijn carrière

Sven Nys: 'Dit is het laatste unieke moment in mijn loopbaan'

Het olympisch parcours van Sven Nys eindigt zondag in Hadleigh Farm. De Belgische Sportman van het Jaar 2008 wil er zijn allerlaatste droom realiseren. ‘Er ontbreekt nog een olympisch diploma in mijn kast.'

‘Er zijn hier genoeg voorbeelden van oudere atleten die explosieve sporten domineren. Zoals de 36-jarige baanrenner Chris Hoy. Maar dat gaat niet voor mij op. Genoeg is genoeg. Op deze leeftijd word ik als mountainbiker nooit meer beter.'

Afscheid nemen

‘Mentaal gaat het nog wel, maar op een bepaald moment moet je kunnen afscheid nemen. Na het WK in Hoogerheide 2014 is het voorgoed voorbij. Ik ben voldaan. Ik ben tevreden met wat ik bereikte. Het maakt me rustig, maar tegelijk hou ik als sportman nog die eeuwige honger, tot de allerlaatste wedstrijd. Dit is het laatste unieke moment in mijn loopbaan. Neem ik per toeval goud mee naar huis, dan zal dat mij als mens niet veranderen'

‘Julien Absalon is mijn favoriet. Ik zag de Fransman zaterdag bezig in Boom op een wedstrijd van niemendal. Hij reed lek, verloor 40seconden en een halve ronde later sloot hij opnieuw aan. Indrukwekkend.'

‘Net als de Zwitser Nino Schurter heb ik Absalon al eens verslagen in Averbode, met een mountainbike op een cyclocrossparcours. De hellingen van Boom sluiten aan bij die van Hadleigh Farm, maar het is heel wat technischer. We zijn hier wel op de Olympische Spelen op een échte mountainbike-omloop. Als ik tegen die Absalon moet crossen, zelfs al is hij twee keer olympisch kampioen, dan win ik 18 keer op de 20, maar in het mountainbiken is het net andersom. Mijn vak is veldrijden.'

Wat verwacht je van zondag?

‘Ik ben naar Londen gekomen om nog eens een dag ‘once in a lifetime' te beleven. Ik heb er het maximum voor gedaan. Ik ging op stages, ik belde alle criteriums af, gewoon voor die ene dag waarnaar ook mijn zoon Thibau zo naar uitkeek. Meer kan je niet doen. Dat doe je niet als je ‘een ik-zal-wel-zien-mentaliteit' hebt'. Je kunt zo'n dag echter niet bestellen. Ik wil achteraf kunnen zeggen: wauw, dat is het wat ik wou. Dat is ook de reden waarom ik nu zo rustig ben. Als ik straks slecht rijd, heb ik mezelf niets te verwijten.'

Kan je Peking 2008 herhalen, waar je negende werd?

‘Ik denk het. Toen was de crosscountry twee uur lang in extreem warm weer. Nu streven ze naar 1uur 35minuten. Ik viel in Peking ook stil in de laatste ronde toen ik nog voor een vijfde plaats knokte. Er is heel veel mogelijk, maar ik blijf wel met de beide voeten op de grond.' 

Lees het volledige interview in Het Nieuwsblad van zaterdag 11 augustus.