Sven Nys gaat vandaag voor plaats bij eerste acht in Hadleigh Farm

Bezorgt Sven Nys België mooi slot van de Spelen?

Veldrijder Sven Nys rijdt vandaag als mountainbiker zijn allerlaatste supergrote wedstrijd. Met vaderlijke trots én met beperkte ambities, want de eeuwige winnaar in de Kannibaal van Baal kent in deze sport wel zijn grenzen. ‘Een van de redenen waarom ik doorging was mijn zoon Thibau.' Zowaar de olympische gedachte dus: meedoen is belangrijker dan winnen.

‘Thibau was zes jaar toen ik naar Peking ging. Die olympische vlam, die verre reis, de Chinese Muur, dat Vogelnest Stadion, die andere cultuur. Dat maakte allemaal zo'n grote indruk op hem. Dan kwam ik thuis en zei dat ik wel nog eens naar de Olympische Spelen wou. Thibau's ogen begonnen direct te glinsteren. ‘Papa, gaat dat wel lukken voor Londen', vroeg hij me dikwijls bijna wanhopig.'

Het was een andere Sven Nys op de vooravond van zijn tweede olympiade dan voor bijvoorbeeld het WK veldrijden in Koksijde. Heel ambitieus als altijd, maar tegelijk berustend. Heel goed beseffend dat hij diep in de herfst van een topcarrière is beland. ‘Ik ga na Londen wel nog wat mountainbikewedstrijden. Alleen al om deze discipline in België blijvend hoog te houden, maar je zal de resterende wereldbekerproeven en grotere wedstrijden op je twee handen kunnen tellen.'

Flandrien

‘Het moderne mountainbiken is meer in de richting van het veldrijden geëvolueerd. Dat ligt me beter. Al heb ik niet het gevoel dat ik het maximum uit het mountainbike heb gehaald. Ik start telkens met een veertigtal veldritten in de benen, maar ik heb nergens spijt van. Stel je voor, over een maand sta ik al opnieuw aan de start van een cross in Baden.'

‘Het liefst met een olympisch diploma in mijn achterzak. Dat zou betekenen dat ik in Hadleigh Farm bij de acht besten van de wereld was. Een medaille is te hoog gegrepen. Ik ben een realist. Na zondag resten me nog een kleine honderd veldritten. Veertig of vijfenveertig per winter. Ik probeer wel in die korte periode nog elk regelmatigheidscriterium mee te pakken dat binnen handbereik lig. Na het WK in Hoogerheide 2014 is het definitief voorbij.' 

Lees het volledige verslag  in de zondagskrant Het Nieuwsblad Sportwereld. Alle verkooppunten vindt u hier.