Kevin Van Hoovels: 'Het is een raar parcours'

Kevin Van Hoovels was al sinds vorig jaar op het WK (15de) zeker van de Olympische Spelen, maar voor het grote publiek werd hij pas met het Belgisch kampioenschap in Beringen bekend. Het filmpje van een vloekende, tierende en wenende mountainbiker was in geen tijd een internethit.

‘Ik was niet kwaad op Kevin Pauwels, maar vooral kwaad omdat ik die titel op deze manier door de neus zag geboord', zei hij in Londen. ‘Ik had zo onnoemelijk veel pech in die slotronde dat ik buiten mezelf raakte van frustraties. Ik wou van Kevin wegrijden, maar twee keer ging mijn ketting eraf bergop en in de sprint schoot ik uit mijn klikpedaal.'

Dan is er nog de factor-Nys, waardoor Van Hoovels altijd wat in de schaduw blijft hangen. ‘Ik hou meer van de underdogrol. Het laat me toe met minder druk van buitenaf door te groeien', stelt de 27-jarige prof uit Betekom.

‘Die dualiteit met Sven Nys leeft meer bij de supporters. Het maakt me niet uit of ik voor of achter Sven Nys eindig. In het beste geval tip ik op een plaats bij de eerste twaalf, maar dan moet ook alles meezitten. Hij zit al jaren in deze discipline en heeft al bewezen dat hij ook in de mountainbike zijn plan kan trekken. Sven is een crosser die ook kan mountainbiken.'

‘Ik cross als mountainbiker 's winters enkele wedstrijdjes, maar ik houd niet zo van de koude en de modder. Ik rijd liever in de zomer. Daarbij komt nog dat mijn tweede wedstrijdhelft altijd de betere is. Dan moet ik anders trainen. Ik voel ook dat er nog progressie mogelijk is. Er zit nog rek op. Als ik fysiek top ben, kan ik met de beteren mee, maar technisch kan het allemaal nog veel verfijnder. Uiteindelijk ben ik pas tweedejaarsprof.'

Van Hoovels zag de voorbije dagen een ‘raar parcours'. ‘Het is heel snel, maar toch heel lastig. Er zit veel interval in. Het kan een best gevaarlijke start worden omdat het aangebrachte grind begint los te liggen, waardoor de kans op valpartijen groter wordt. Het klimmen duurt maximum anderhalve tot twee minuten, maar het is altijd op en af.'

‘Mijn favoriet is Schurter, de 23-jarige Zwitser die dit jaar al toonde dat hij de explosiefste renner van de wereld is. Dit is vooral een heel publieksvriendelijke omloop op een open helling. Voor de renners is het iets minder, vandaar dat ze er dan wat technische stukken hebben aangelegd met stenen en rotsen. Ik denk dat dit het type omloop is om mountainbike in de toekomst olympisch te houden.'

‘Ik kan me voorstellen dat oudere renners vinden dat het vroeger altijd beter was met een koers van 2 uur 30 minuten en met een ronde van 7 à 8 km. Nu denk ik dat we twaalf minuutjes zullen draaien op een rondje.'